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Renacimiento económico de España bajo Carlos III

Carlos III de España

Después de 1714 España experimentó una gradual recuperación económica, que se hizo bastante marcada en la segunda mitad del siglo XVIII. Es dudoso que gran parte de este avivamiento fuera obra de una política gubernamental consciente pero a menudo confusa. Así, el famoso decreto (1783) “ennoblecer” los oficios mecánicos tuvo poco resultado práctico; El intento de establecer fábricas gubernamentales y reemplazar la caridad religiosa por el empleo productivo de los pobres fue un relativo fracaso.

La política gubernamental tuvo poco que ver con el crecimiento de la población, que aumentó durante el siglo de 8 millones a 12 millones. El aumento de la demanda de alimentos y el consiguiente aumento de los precios fomentaron la agricultura, beneficiando a los grandes terratenientes del sur y los pequeños agricultores cerca de ciudades en crecimiento como Barcelona. La característica más notable de este renacimiento económico fue la aparición en Cataluña después de 1745 de una moderna industria textil basada en el algodón. La industria se benefició de un mercado protegido en España y las colonias.

En las provincias vascas la industria del hierro arcaico inició un lento proceso de modernización. En Galicia, los inmigrantes catalanes establecieron una floreciente flota pesquera. El comercio del brandy trajo súbita prosperidad a los puertos de Cataluña ya su interior. Sin embargo, las acciones gubernamentales de años anteriores, como las reformas financieras y la abolición de los derechos internos de aduana, eliminaron los obstáculos a la expansión del mercado interno y la apertura del comercio estadounidense actuó como un estimulante fuerte.

La mayoría de estos acontecimientos no se produjeron en el antiguo núcleo castellano de la monarquía sino en las regiones periféricas y en las ciudades más que en el campo. Los aumentos de precios fueron más pronunciados en la periferia; En Barcelona, por ejemplo, superaron los salarios y crearon así el comienzo de un problema social. El papel de los catalanes en el renacimiento económico radica en los orígenes del estereotipo castellano de los catalanes como hombres de negocios egoístas, empujadores, indiferentes a los valores tradicionales y explotando a sus compañeros españoles.

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