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Reinos españoles bajo los Habsburgo (siglos XVI-XVII)

Reinos Españoles

Carlos I de España  fue el monarca europeo más poderoso de su época. El imperio mundial de España alcanzó su mayor extensión territorial a finales del siglo XVIII, pero fue bajo la dinastía Habsburgo en los siglos XVI y XVII que alcanzó el pico de su poder y declinó. Habsburgo EspañaCuando el primer soberano de los Habsburgo en España se convirtió en rey de España en 1516, España se convirtió en el centro de las luchas dinásticas de Europa. Después de convertirse en rey de España, Carlos también se convirtió en Carlos V, emperador romano santo y debido a sus dominios ampliamente dispersos no estaba a menudo en España. A medida que se acercaba al final de su vida, hizo provisiones para la división de la herencia de Habsburgo en dos partes. Por un lado, España, sus posesiones en Europa, África del Norte, las Américas y los Países Bajos; Por otra parte fue el Sacro Imperio Romano. Esto fue para crear enormes dificultades para su hijo Felipe II de España.

Felipe II se convirtió en rey en la abdicación de Carlos I en 1556. España escapó en gran parte de los conflictos religiosos que estaban en el resto de Europa y se mantuvo firmemente católico. Felipe se veía a sí mismo como un defensor del catolicismo, tanto contra el Imperio Otomano Musulmán como contra los herejes protestantes.

En la década de 1560, los planes para consolidar el control de los Países Bajos condujeron a disturbios, lo que gradualmente llevó a la dirección calvinista de la revuelta y la Guerra de los Ochenta Años. Este conflicto consumió muchos gastos españoles durante el siglo XVI. Los conflictos incluyeron un intento de conquistar a Inglaterra – un cauteloso defensor de los holandeses – en la infructuosa Armada española, una batalla temprana en la guerra anglo-española (1585-1604) y la guerra con Francia (1590-98).

A pesar de estos problemas, la creciente afluencia de plata del Nuevo Mundo desde mediados del siglo XVI, la justificada reputación militar de la infantería española e incluso la marina rápidamente recuperándose de su desastre de la Armada, convirtieron a España en la potencia europea líder, Apenas estaban tomando conciencia. La Unión Ibérica con Portugal en 1580 no sólo unificó la península, sino que agregó los recursos mundiales de ese país a la corona española.

Sin embargo, los problemas económicos y administrativos se multiplicaron en Castilla, y la debilidad de la economía nativa se hizo evidente en el siglo siguiente. El aumento de la inflación, el agotamiento de las guerras financieras en Europa, la continuación de la expulsión de los judíos y moros de España y la creciente dependencia de España de las importaciones de oro y plata, se combinaron para causar varias quiebras que causaron crisis económicas en el país, Sobrecargado Castilla.

Los piratas berberiscos del norte de África se convirtieron en un problema creciente. Los pueblos costeros de España y de las Islas Baleares fueron frecuentemente atacados. Formentera fue incluso temporalmente abandonada por su población. Esto ocurrió también a lo largo de largas extensiones de las costas españolas e italianas, a una distancia relativamente corta a través de un mar en calma con los piratas en sus guaridas de África del Norte. El corsario más famoso era el Barbarroja turco (“Redbeard”).  Según Robert Davis entre 1 millón y 1,25 millones de europeos fueron capturados por piratas del norte de África y vendidos como esclavos en el norte de África y el Imperio Otomano entre los siglos XVI y XIX. Esto se alivió gradualmente cuando España y otras potencias cristianas comenzaron a controlar la dominación naval musulmana en el Mediterráneo después de la victoria de 1571 en Lepanto, pero sería un flagelo que continuó afligiendo al país incluso en el próximo siglo.

La gran plaga de 1596-1602 mató entre 600.000 y 700.000 personas, o alrededor del 10% de la población. En total más de 1.250.000 muertes resultaron de la incidencia extrema de plaga en España del siglo XVII. Desde el punto de vista económico, la plaga destruyó la fuerza de trabajo y causó un golpe psicológico a una España ya problemática.

Felipe II murió en 1598, y fue sucedido por su hijo Felipe III. En su reinado (1598-1621) una tregua de diez años con los holandeses fue eclipsada en 1618 por la participación de España en la Guerra de Treinta Años en toda Europa. La política gubernamental estuvo dominada por los favoritos, pero también fue el período en el que florecieron los genios de Cervantes y El Greco.

Felipe III fue sucedido en 1621 por su hijo Felipe IV de España (reinado 1621-65). Gran parte de la política fue conducida por el ministro Gaspar de Guzmán, conde-duque de Olivares. En 1640, con la guerra en Europa central que no tenía ningún ganador claro excepto el francés, Portugal y Cataluña se rebelaron. Portugal estaba perdido para la corona para siempre; En Italia y en la mayor parte de Cataluña, las fuerzas francesas fueron expulsadas y la independencia de Cataluña fue suprimida.

En el reinado del hijo de Felipe, incapacitado para el desarrollo y sucesor de Carlos II (1665-1700), España quedó esencialmente sin líder y poco a poco fue reduciendo a un poder de segundo rango.

La dinastía Habsburgo se extinguió en España con la muerte de Carlos II en 1700, y la Guerra de la Sucesión española se produjo en el que las otras potencias europeas trataron de asumir el control de la monarquía española. El rey Luis XIV de Francia finalmente perdió la Guerra de Sucesión española, pero debido a que el candidato de los vencedores (Gran Bretaña, la República Holandesa y Austria) para el trono español (Archiduque Carlos de Austria) se convirtió en Emperador Romano Sacro, el control de España fue permitido para pasar a la dinastía de los Borbones. Sin embargo, los acuerdos de paz que siguieron incluyeron renunciar al derecho de unir los tronos franceses y españoles y la división del imperio europeo de España.