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Reformas internas en España bajo Carlos III

Retrato Carlos III

Las reformas domésticas de Carlos III son más interesantes para lo que pretendían que para lo que lograron. Como se ha sostenido a menudo, no eran dirigidas a fomentar una “revolución burguesa”. Las clases medias eran demasiado débiles, en un país predominantemente agrario, para el papel de una élite modernizadora; Ni Carlos III contempló un ataque frontal a la nobleza tradicional.

El propósito de la reforma era eliminar lo que parecía ser a los funcionarios públicos como restricciones “tradicionales” al crecimiento económico y anacronismos administrativos que impedían el ejercicio eficiente del poder real. El punto de vista de los reformadores sobre la insuficiencia del sistema existente fue bien expresado por Pablo de Olavide, un administrador activo que más tarde caería en contra de la Inquisición:

Un cuerpo compuesto por otros cuerpos más pequeños, separados y en oposición entre sí, que se oprimen y desprecian entre sí y se encuentran en un estado de guerra continuo… La España moderna puede ser considerada una república monstruosa de pequeñas repúblicas que se enfrentan porque el particular Interés de cada uno de ellos está en contradicción con el interés general.

Las reorganizaciones de la maquinaria del gobierno central hicieron para una mayor eficiencia ejecutiva, pero una racionalización completa nunca fue alcanzada; La vieja maquinaria de los consejos persistió, con el Consejo de Castilla como el último órgano de toma de decisiones. Un intento de establecer el control real de los municipios (sin el cual las reformas no podían superar los consejos oligárquicos) tampoco fue un éxito parcial.

La mayoría de las obras públicas que caracterizaron a finales del siglo XVIII fueron el logro de capitanes generales vigorosos. Las funciones civiles extensas de estos oficiales militares eran los primeros signos de un gobierno militar-civil híbrido que, en otra forma, debía desarrollarse en el siglo XIX.

Reformas de Carlos

La estructura económica agraria de España tampoco fue modificada. Todos los principales reformadores creían que las grandes y extensamente cultivadas fincas, especialmente en Andalucía y Extremadura, constituían el mayor obstáculo para la prosperidad agrícola. El proletariado subempleado sin tierra que trabajaba en las grandes propiedades comenzó a alarmar a los reformadores. El estadista y escritor Gaspar Melchor de Jovellanos preguntó:

¿Por qué en nuestros pueblos y pueblos estos hombres sin tierra y en el campo carecen de hombres? Reunirlos y todos serán servidos.

Se estimó que la propiedad debería distribuirse más ampliamente y que debería haber un mercado libre en la tierra. Sin embargo, ninguno de los reformadores fue lo suficientemente radical como para impulsar un ataque mayoritario a la propiedad privada oa los bienes civiles (el instrumento jurídico por el cual se conservaban intactos los latifundios). La limitación de los privilegios de la Mesta (1779), y el derecho a encerrar los olivares y las tierras de regadío (1788) mostraron que los reformadores creían Principalmente en el derecho de los particulares a hacer lo que quisieran con su propia propiedad; La búsqueda ilimitada de ganancias privadas, creían, traería prosperidad pública. El enemigo era propiedad corporativa. Por lo tanto, se propuso que las tierras comunes de propiedad de los municipios y la corona se vendieran para el cultivo individual y que se suprimiera el poder eclesiástico.

El ataque a los privilegios de la corporación más grande de España, la iglesia, fue menos radical de lo que a veces se ha mantenido. El propio Carlos III fue un devoto católico que dedicó España a la Inmaculada Concepción. Aunque algunos de sus criados eran anticlericales de moda, la mayoría eran regalistas; Es decir, afirmaron el derecho de la corona a controlar la iglesia en asuntos civiles. En opinión de los regalistas extremos, el Estado debe cuidar de la caridad y la educación, y debe someter a los sacerdotes a la jurisdicción civil para los crímenes civiles y hacer valer los derechos tradicionales de la corona sobre los nombramientos de la iglesia.

El ataque principal de los regalistas cayó sobre la orden de los jesuitas. En 1766, un disturbio serio en Madrid reveló algunas de las dificultades que enfrentan los reformadores. La abolición de los precios fijos del trigo durante una mala cosecha (un paso que reflejaba la creencia de los reformadores en las virtudes de un mercado libre) y un intento de reformar las modas extravagantes de vestimenta popular sacaron a la multitud en Madrid.

Se suponía que los jesuitas habían fomentado el motín y fueron expulsados ​​de España y América en 1767. Sin embargo, la importancia de esta expulsión se ha sobrestimado. Ya expulsados ​​de Francia y Portugal, los jesuitas fueron duramente criticados por órdenes rivales, así como por el clero secular: 42 de los 56 obispos aprobaron la expulsión. Una vez más, la expulsión fue un logro negativo; Los planes más ambiciosos para establecer un sistema universitario estatal y una organización de bienestar estatal fracasaron.

Se plantea la cuestión de hasta qué punto la política de Carlos III resultó de la aceptación por parte de sus siervos de los preceptos de la Ilustración. Ciertamente Aranda, el “Martillo de los jesuitas”, y Olavide eran lo que se llamaban esprits forts (“espíritus fuertes”, es decir, radicales de influencia francesa); Sus opiniones dieron una fila al regalismo tradicional. Jovellanos fue discípulo de Adam Smith. Aunque su famoso Informe sobre la ley agraria no es original, el libro es significativo porque intenta aplicar la ideología dogmática del laissez-faire a las condiciones españolas y es uno de los fundamentos del liberalismo español.

Uno de los objetivos de la Ilustración era producir una sociedad en la que ningún prejuicio o institución tradicional pudiera inhibir la actividad económica. Las sociedades patrióticas, organizadas con el estímulo del gobierno desde 1765 en adelante, tenían por objeto proporcionar la base provincial para una sociedad progresista y familiarizar a los españoles con los europeos Avances tecnológicos y agrícolas. Sin embargo, este intento no avanzó mucho más allá de la situación de las salas de lectura locales y las sociedades de debate.

La tradicional sociedad católica romana seguía siendo fuerte, si es atacada por una minoría de intelectuales y funcionarios públicos. Como la reacción del campo después de 1808 debía mostrar, la iglesia era todavía una gran potencia social. Arthur Wellesley, el duque de Wellington, observó que “el verdadero poder en España está en el clero. A pesar de que varios obispos podían ser contados entre los “iluminados” y apoyaron gran parte del programa de reformas, la mayoría del clero consideraba las nuevas ideas de la Ilustración como “extranjeras” y peligrosas. No podía haber progreso moderado alentado por el propio rey: la noción de una “revolución desde arriba” que iba a perseguir la historia española posterior. Voltaire, John Locke y Jean-Jacques Rousseau eran simplemente herejes peligrosos, aunque la Inquisición resultó impotente para impedir la circulación clandestina de sus obras. Fueron los ataques clericales contra los herejes tanto como las obras subversivas que familiarizaron un estrato estrecho de la sociedad con nuevas ideas. Cuando la Revolución francesa expuso los peligros del pensamiento progresista, la causa tradicionalista fue inmensamente fortalecida, y la Inquisición apareció a la corona misma como un instrumento útil para controlar la propagación de ideas peligrosas.

Retrato Carlos III