Skip to content

Problemas imperiales de España bajo el reinado de Carlos III

Carlos III

Carlos III sostuvo que la clave de la prosperidad de España radicaba en el desarrollo de un mercado americano en las Indias. Vio claramente que España por sí sola no podía preservar un mercado de ultramar cerrado al mundo exterior contra Gran Bretaña. La política de estricta neutralidad de Ricardo Wall había permitido a Gran Bretaña obtener ganancias en Canadá que debían debilitar a Francia, el único otro poder anti-británico en Estados Unidos.

Si Gran Bretaña respetaba las posesiones de España, o si Carlos podía mediar entre Francia y Gran Bretaña de tal manera que se mantuviera el equilibrio entre ellas en América, entonces comprometer a España con la alianza francesa era un lujo dinástico. Una vez que quedó claro para Carlos que los términos británicos eran no negociables, entonces el Pacto de la Familia Bourbon de 1761, un tratado de defensa mutua con Francia, era una pieza de realpolitik, firmada por el “anglófilo” Ricardo Wall.

La consecuencia de esta alianza fue la participación en la Guerra de los Siete Años, demasiado tarde para salvar a Francia. En 1762, los británicos ocuparon La Habana, el mayor golpe que España soportó en la guerra. En teoría, España no permitía a los extranjeros participar directamente en el comercio colonial, cuyo efecto era privar a las colonias de las importaciones necesarias y alentar el contrabando.

En 1762, 15 barcos entraron en el puerto de La Habana; Durante los 11 meses de ocupación británica, 700 lo hicieron. Esta era una indicación dramática para los colonos de los inconvenientes del monopolio español, especialmente cuando ese monopolio era ejercido por lo que era, en términos europeos, un país subdesarrollado.

El Tratado de París (1763) concluyó la Guerra de los Siete Años y destruyó a Francia como una potencia americana. España perdió el territorio entre la Florida y el Mississippi, a cambio ganando Louisiana de Francia. España también tuvo que reconocer los avances portugueses en el Río de la Plata (el fuerte de Sacramento) y la derecha británica de cortar caoba en América Central.

 Por lo tanto, el Pacto de la Familia fue un fracaso militar inmediato, y sólo la revuelta de las colonias norteamericanas contra Gran Bretaña permitió a España recuperar el terreno que había perdido; La exitosa alianza con Francia para ayudar a los colonos dio lugar al Tratado de Versalles (1783), que devolvió Sacramento, las dos Floridas y Menorca. No fue hasta más tarde que se hizo evidente que una alianza de venganza con insurgentes coloniales era una política miope para un poder imperial.

Impulsada por los temores de la expansión británica y rusa, España también emprendió una política más agresiva en el extremo norte de sus posesiones americanas: California, Nuevo México, Texas y Arizona. Estos se reorganizaron en una sola unidad administrativa, las Provincias Internas, bajo un mando militar unificado. Una serie de misiones se estableció en California para afirmar el control español.

Los problemas de la defensa imperial fueron resueltos temporalmente por la debilidad británica después de 1765. El lado positivo de la política imperial de Carlos III era un intento de crear un imperio colonial eficazmente administrado que proporcionara a la corona ingresos incrementados y un mercado cerrado para las exportaciones de una expansión de la economía española, un programa conocido como “Bourbon Reforms”.

La racionalización de la administración de las Indias había comenzado antes de Carlos III con la creación de un nuevo virreinato en Santa Fe de Bogotá (actual Colombia) en 1717. Para proteger el sur contra los británicos y contra las incursiones portuguesas de Brasil, el Virreinato Del Río de la Plata fue creada en 1776.

La pieza central de la reforma Caroline fue la introducción del sistema de intendentes en las colonias para reforzar la administración local. Lo más dramático de todo fue la abolición del monopolio de Cádiz, por el cual todo el comercio con las colonias tuvo que pasar por ese puerto. A partir de 1778, los puertos no castellanos podrían comerciar directamente con las colonias.

Las nuevas políticas trajeron algunos resultados inmediatos y llamativos. Virreyes y ministros energéticos y intendentes despiadados duplicaron o triplicaron los ingresos imperiales. El volumen de mercancías españolas en el comercio estadounidense aumentó 10 veces en 10 años, lo que provocó la preocupación británica por el renacimiento español.

Pero el libre comercio imperial no satisfaría la creciente demanda de los productores criollos para el libre comercio con todas las naciones. Tampoco los oligarcas coloniales deseaban un gobierno eficiente y una tributación más alta; Preferían el mal gobierno que les permitía controlar sus propios asuntos. Mostraban su descontento en una serie de revueltas en la década de 1780; Sólo el temor de los indios los llevó de nuevo a la lealtad a la corona española.