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Las guerras carlistas

Las guerras carlistas

Guerras carlistas

La guerra dinástica entre el liberalismo isabelino y el carlismo fue una salvaje guerra civil entre el liberalismo urbano y el tradicionalismo rural, entre el mal pagado y mal equipado ejército regular de los gobiernos liberales, apoyando a Isabel y a las guerrillas de los carlistas. La fuerza carlista se encontraba en el norte, especialmente en las provincias vascas y Navarra, donde existía un fuerte apoyo a los fueros contra el centralismo liberal y al tradicional orden católico representado por el fanatismo religioso de Don Carlos y su círculo. Pero los carlistas no podían salir de sus bases en el norte para capturar una ciudad importante. El gran líder carlista Tomás Zumalacárregui y de Imaz fue asesinado en un intento por capturar Bilbao, y la expedición de Don Carlos a Madrid fracasó (1837). En 1839 Rafel Maroto, comandante carlista, organizó un motín contra la corte clerical de Don Carlos y llegó a un acuerdo con Baldomero Espartero, el más exitoso de los generales de Isabel.

María Cristina se alió con el liberalismo por necesidad militar, no por convicción. Habría preferido otorgar reformas administrativas en lugar de consentir que su hija se convirtiera en monarca constitucional. Pero sólo los liberales podían salvar el trono de su hija de los carlistas, y la exigencia mínima de todos los liberales era una constitución. Como regente de 1833 a 1840, ella apoyó consecuentemente a liberales conservadores contra los radicales. El Estatuto Real (1834) representaba esta alianza entre los respetables liberales de la clase media alta y la corona.

Esta constitución conservadora, con su abrupta franquicia de propiedad y las grandes potencias que daba a la corona en la elección de ministros, no pudo detener la deriva hacia la izquierda implícita en el liberalismo mismo. Los radicales, que eran los herederos de los exaltados de 1820-23, fueron instalados en el poder primero por una serie de levantamientos provinciales de la ciudad en 1835 y después, después de una reacción conservadora de corta duración, por un motín del ejército que obligó a María Cristina a aceptar La constitución de 1812. Los políticos radicales, sin embargo, aceptaron una constitución de compromiso más moderada, la de 1837. La importancia más duradera fue la venta de tierras eclesiásticas para financiar la guerra. La gran desamortización llevada a cabo por el primer ministro Juan Álvarez Mendizábal y sus sucesores alteró profundamente la estructura social de España al poner en el mercado grandes cantidades de tierra, la mayoría de las cuales fueron compradas por grandes terratenientes o campesinos prósperos

Moderados, progresistas y generales

Las guerras carlistas dejaron a los políticos civiles desacreditados, y los generales se convirtieron en los árbitros de la política, no como en 1814-20, como intrusos, sino como parte de la maquinaria política. Se convirtieron en las “espadas” de los dos principales grupos políticos. Los moderados, que eran liberales oligárquicos de clase media alta temerosos de la violencia democrática y defensores de las prerrogativas de la corona, representaban la corriente conservadora en el liberalismo. Sus rivales, los progresistas, eran los herederos de los exaltados y representaban un estrato inferior de la clase media; Los progresistas estaban preparados para usar el descontento de las masas urbanas para presionar a la corona para que les diera su puesto. Su instrumento era la Milicia Urbana. El general Espartero utilizó su facción militar y sus partidarios entre los jóvenes políticos progresistas y sus seguidores artesanos en las grandes ciudades para derrocar a María Cristina y establecerse como regente (1841-43). Espartero demostró una decepción para los progresistas radicales, que ahora se alían con sus opositores conservadores bajo su rival militar y político, Ramón María Narváez. En 1843 Espartero fue expulsado por un pronunciamiento.

Narváez desechó a sus aliados progresistas a través de una intriga judicial, y entre 1844 y 1854 él y sus compañeros generales dominaron la política doméstica como representantes de los moderados. Sus medidas administrativas, educativas y financieras y la formación de la Guardia Civil fueron logros duraderos; Sin embargo, los generales no pudieron estabilizar su gobierno sobre la base de su constitución de 1845, una revisión conservadora de la constitución de 1837. El período fue perturbado por una serie de levantamientos militares progresistas.

A la izquierda de los progresistas, que estaban dispuestos a aceptar la monarquía si les daba el cargo, desarrollaron un Partido Demócrata, que estaba preparado para destronar a Isabel II, que fue declarada de edad para gobernar en 1843. Nunca fuerte en números fuera de las ciudades , Los demócratas radicalizaron la política. Los políticos progresistas ortodoxos estaban avergonzados por sus actitudes extremistas, pero no podían descuidar su papel potencial como revolucionarios urbanos.

No fueron los demócratas sino un grupo de generales descontentos dirigidos por Leopoldo O’Donnell, que se rebelaron exitosamente en 1854. Estaban dispuestos a sacrificar la dinastía porque la reina y su madre favorecían un rígido conservadurismo de la corte que efectivamente los excluía de la influencia. Los rebeldes oligarcas militares se vieron obligados a pedir apoyo civil y radical. Esto convirtió su pronunciamiento en una revolución suave. Isabella sobrevivió sólo a través de la timidez política de Espartero. No preparado para aceptar el respaldo de los demócratas como el “George Washington de España”, aceptó una alianza con O’Donnell, que estaba decidido a detener la deriva hacia el radicalismo. En 1856 rompió con Espartero, derrotó una manifestación a su favor, y disolvió la Milicia Nacional, el instrumento de la izquierda progresistas. El empuje radical fue derrotado.

Las guerras carlistas

Expansión económica

El período “revolucionario” de 1854-56 no vio un cambio constitucional importante, pero la extensión de la desamortización a las tierras pertenecientes a los municipios (la Reforma Agraria de Madoz-1855) y la nueva ley para las sociedades anónimas proporcionó la estructura legal para Una rápida expansión de la economía. Para promover esta expansión, hubo nuevas inyecciones de crédito extranjero -particularmente francés- y nuevos bancos. Este capital permitió comenzar la construcción de la red ferroviaria que debía proporcionar la infraestructura de transporte para un mercado nacional. La industria textil de Cataluña floreció al crecer una manufactura moderna de lana; En el País Vasco el segundo polo de una economía industrial se desarrolló lentamente alrededor del hierro. El sector agrícola aún dominante se expandió cuando la iglesia y las tierras comunes proporcionaron nuevos campos para el trigo, el más fácil de los cultivos comerciales; El crecimiento de ciudades como Barcelona creó un mercado de verduras, vinos y frutas.

La expansión dio lugar a la expresión clásica del liberalismo del siglo XIX: la alta burguesía de las finanzas y la industria. Los miembros de esta nueva clase iban desde sólidos fabricantes catalanes exigiendo tarifas protectoras para salvaguardar sus ganancias a especuladores atrevidos como José, marqués de Salamanca, financiero ferroviario que tomó parte activa en la vida política y la urbanización de Madrid. También incluía generales exitosos dispuestos a olvidar sus humildes orígenes. Junto con los grandes terratenientes, estos grupos formaron la oligarquía del liberalismo.

El gobierno que presidió esta prosperidad fue la Unión Liberal de O’Donnell, que fue un intento de fusionar a todos los partidos dinásticos en una amplia coalición. Proporcionó un largo período de gobierno estable (1856-63), y si los políticos progresistas tuvieran menos miedo de perder su ala izquierda a los demócratas y si la reina hubiera estado dispuesta a conceder el poder Progresistas, la dinastía podría haber sobrevivido. En cambio, excluyó a los progresistas y los obligó primero a retirarse formalmente de la vida política y luego a contemplar la revolución. Su “espada”, el general Juan Prim y Prats (nieto de un farmacéutico y un ejemplo llamativo de la movilidad social del ejército liberal), fue un conspirador resuelto y el más capaz de los generales políticos del siglo XIX. Cuando los ministros de la corte de Isabella enajenaron a los seguidores de O’Donnell, se formó una poderosa coalición y Prim abandonó su alianza con los demócratas. Una serie de gobiernos ultraconservadores mediocres, un crecimiento de la agitación democrática entre los intelectuales universitarios (cuya principal preocupación fue la retención de la iglesia sobre la educación) y una crisis económica causada por malas cosechas dio amplio apoyo al levantamiento militar contra Isabel. Sus ejércitos no la defenderían, y se vio obligada a marcharse a Francia en septiembre de 1868.