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La Revolución de 1868 y la República de 1873

revolución 1868

La revolución que condujo al destronamiento de Isabel fue obra de los oligarcas del ejército encabezados por Francisco Serrano y Domínguez y conspiradores progresistas detrás de Prim. Los demócratas se hicieron activos en la creación de juntas después de la revolución; En su mayor parte se convirtieron rápidamente en republicanos federales bajo la influencia de las teorías del anarquista francés Pierre-Joseph Proudhon presentadas por su líder, Francisco Pi y  Margall. La principal contribución de los intelectuales demócratas fue añadir un contenido democrático radical a las demandas de la oligarquía militar.

Los generales estaban decididos a mantener la dirección de la revolución en sus propias manos, canalizándola hacia una monarquía constitucional. Aunque tuvieron que conceder el sufragio masculino universal en la constitución de 1869, impidieron cruelmente los levantamientos republicanos en el verano de ese año. Su problema era encontrar un monarca constitucional. El intento de Prim de persuadir a un Hohenzollern para que aceptara el trono fue opuesto por Francia e inició la guerra franco-alemana en 1870. En noviembre de 1870 Amadeo, segundo hijo de Victor Emmanuel, rey de Italia, fue elegido rey y Prim, el asesino del rey, fue asesinado el día en que Amadeo entró en Madrid.

Amadeo intentó gobernar como monarca constitucional. Opuesto tanto por los republicanos como por los carlistas, no podía formar un gobierno estable de la “coalición de septiembre” de los antiguos conservadores sindicalistas liberales, los ex progresistas y los demócratas moderados, ahora llamados radicales. Una vez que Amadeo llamó a los radicales al poder, los conservadores abandonaron la dinastía. Amadeo abdicó después de un ataque de los radicales contra el ejército en febrero de 1873, y posteriormente las Cortes proclamaron a España una república.

La República de 1873 nació para llenar el vacío político creado por la abdicación de Amadeo. El Partido Republicano no era fuerte ni unido. Cuando los líderes republicanos, en escrúpulos legales, se negaron a declarar para una república federal, los extremistas provinciales federales se rebelaron.

Esta revuelta cantonalista fue seria en Cartagena, Alcoy y Málaga. Simultáneamente las autoridades tuvieron que lidiar con una nueva sublevación de los carlistas, la Segunda Guerra Carlista (1873-1876). Los líderes republicanos habían permitido ataques al ejército que lo había reducido a la impotencia. Para los conservadores y otros partidarios del orden, el país parecía estar al borde de la disolución total; Los carlistas fueron inmensamente fortalecidos por los “excesos” de los cantonales. Demasiado tarde, Emilio Castelar y Ripoll, el último presidente de la república, trató de recuperar la lealtad del ejército. En enero de 1874 el general Manuel Pavía y Rodríguez de Alburquerque expulsaron a los diputados republicanos del edificio de las Cortes con la esperanza de crear un gobierno de orden. Pavía transfirió el poder al general Francisco Serrano para formar un gobierno de coalición.

El general Serrano asumió como presidente de una república unitaria gobernada desde Madrid. Su tarea principal era la victoria sobre los carlistas, ahora una fuerza fuerte en el norte de España. En esto fracasó, y el 29 de diciembre de 1874, un joven brigadier, Arsenio Martínez Campos, “declaró” a Alfonso XII, hijo de Isabel.

No hubo resistencia. La amenaza extrema de la anarquía en 1873 había resultado en una fuerte reacción conservadora, fortalecida por las políticas religiosas perseguidas desde 1868. La constitución de 1869, por primera vez, había permitido una completa libertad religiosa. A pesar de su fracaso en la estabilidad política, la Revolución de 1868 legó a España el modelo de un Estado secular moderno basado en el sufragio universal. El anarquismo derrocó a la extrema izquierda de España, sobre todo en Andalucía rural y en Cataluña industrial, donde las clases bajas abandonaron una larga tradición de acción política a través de los partidos demócrata y republicano y el sindicalismo moderado. Aunque los anarquistas fueron perseguidos después de 1873, el movimiento fue mantenido vivo por pequeños grupos de entusiastas.

El movimiento de independencia en Cuba, que junto con Puerto Rico fue la última posesión de España en América, planteó el peor problema para España en el período 1868-75. Los cubanos se habían resentido durante mucho tiempo del fracaso de la reforma del gobierno por parte de los capitanes generales, de conceder cierta autonomía y de aliviar los sacrificios económicos impuestos por el sistema arancelario español. La Guerra de los Diez Años, que comenzó en octubre de 1868, hizo grandes demandas a España tanto en términos de mano de obra (100.000 en 1870) como de dinero. La guerra  coloco dificultades a todos los gobiernos en el poder en España después de 1868 y obligó al abandono de la más popular de las promesas hechas por los rebeldes en 1868: la abolición del sistema de reclutamiento arbitrario y social-mente selectivo. Al igual que las guerras carlistas, la guerra en Cuba tendía a favorecer la reacción monárquica.

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