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Isabel I

Isabel la catolica

Isabel la Católica

Isabel la Católica (nacida el 22 de abril de 1451, Madrigal de las Altas Torres, Castilla-fallecida el 26 de noviembre de 1504, Medina del Campo, España), reina de Castilla (1474-1504) y de Aragón (1479-1504), gobernando los dos reinos conjuntamente desde 1479 con su esposo, Fernando II de Aragón (Fernando V de Castilla). Su regla efectuó la unión permanente de España y el comienzo de un imperio extranjero en el Nuevo Mundo, dirigido por Cristóbal Colón bajo el patrocinio de Isabel.

Vida temprana

Isabel era la hija de Juan II de Castilla y su segunda esposa, Isabel de Portugal. Tres años después de su nacimiento, su medio hermano se convirtió en rey como Enrique IV. A pesar de que tenía un hermano menor, Alfonso, y que sus primeros años se pasaron tranquilamente con su madre en Arévalo, Isabel pronto fue atraída por la política castellana. Ella fue llevada a la corte cuando tenía 13 años para estar bajo el ojo del rey. Al principio la oposición a Enrique IV se reunió alrededor de Alfonso, pero cuando éste murió en julio de 1468, los magnates rebeldes se volvieron naturalmente a Isabel. Sin embargo, ella no desempeñó el papel así diseñado para ella, y el fruto de su sabiduría fue el reconocimiento como heredera de Enrique IV en el acuerdo conocido como el Acuerdo de Toros de Guisando (19 de septiembre de 1468).

Como heredera de Castilla, la cuestión del futuro matrimonio de Isabel se convirtió en una cuestión de creciente actividad diplomática en el país y en el extranjero. Portugal, Aragón y Francia presentaron cada uno un candidato de matrimonio. Enrique parece haber querido que su media hermana se casara con Afonso V, rey de Portugal. Entre los candidatos portugueses y aragoneses, ella misma, sin duda ayudada en su decisión por su pequeño grupo de consejeros, se inclinó a favor de Fernando de Aragón. Un tercer pretendiente, el duc de Guiènne francés, fue esquivado, y sin la aprobación de Henry se casó con Fernando en octubre de 1469 en el palacio de Juan de Vivero, en Valladolid.

La perspectiva de un consorte aragonés condujo al desarrollo de un partido anti-aragonés que planteó las demandas de una heredera rival, la hija de Enrique, Juana, conocida como la Beltraneja por quienes creían que su verdadero padre era Beltrán de la Cueva, duque de Albuquerque El rey animó a este grupo volviendo al acuerdo de 1468 sobre la base de que Isabel había mostrado desobediencia a la corona al casarse con Fernando sin el consentimiento real. Ahora rechazaba la pretensión de Isabel de ocupar el trono y prefería la de Juana, por quien buscaba la mano del duc de Guiènne. Aunque Isabel y Enrique se reconciliaron en cierta medida, la guerra de sucesión, amenazada por muchos años, estalló de inmediato cuando el rey murió en 1474.

Reinado

Cuando Enrique murió Isabel estaba en Segovia, que fue asegurado para su demanda. Estaba apoyada por un importante grupo de nobles castellanos, entre ellos el cardenal Pedro González de Mendoza, el alguacil de Castilla (a Velasco) y el almirante (Enríquez), que estaba relacionado con la madre de Fernando. La facción opuesta, que presentó las contrademandas de Juana, incluyó al arzobispo de Toledo; Un antiguo partidario, el maestro de Calatrava (un influyente orden militar); Y el joven y poderoso marqués de Villena. Fueron apoyados por Afonso V de Portugal, que se apresuró a invadir Castilla y allí se comprometió con Juana. Los primeros cuatro años del reinado de Isabel fueron así ocupados por una guerra civil que terminó en derrota para sus opositores castellanos y para el rey portugués (24 de febrero de 1479). A la muerte de Juan II de Aragón en el mismo año, los reinos de Castilla y Aragón se reunieron en las personas de sus gobernantes.

España surgió como un país unido, pero fue mucho antes de que esta unión personal condujera a una efectiva unificación política. Fernando, de hecho, en su primera voluntad (1475) hizo a Isabel su heredero en Aragón y declaró abiertamente las ventajas que sus súbditos derivarían de la unión con Castilla. Pero cada reino seguía siendo gobernado según sus propias instituciones.

Los dos soberanos ciertamente se unieron para intentar poner fin al largo proceso de la Reconquista asumiendo el reino de Granada, la última fortaleza musulmana de España. Al final, sin embargo, la conquista (que se inició en 1482) resultó difícil y agotada, y tensó las finanzas de Castilla. Aunque algunas de las características de la campaña eran medievales (como el orden de la batalla), otras eran novelas. Isabel se interesó mucho por la conducción de la guerra y parece haber sido responsable de mejorar los métodos de abastecimiento y de establecer un hospital militar. En 1491 ella y Fernando montaron un cuartel general en Santa Fe, cerca de su objetivo final, y allí permanecieron hasta que Granada cayó el 2 de enero de 1492.

Mientras estaba en Santa Fe, otro acontecimiento con el que la reina iba a asociarse personalmente estaba en construcción, pues Colón la visitó allí para obtener apoyo para el viaje que iba a dar lugar al asentamiento europeo de América. Aunque no se puede aceptar la historia de su ofrenda para comprometer sus joyas para ayudar a financiar la expedición, y Colón le aseguró sólo un apoyo financiero limitado, Isabel y sus concejales deben recibir el crédito por tomar la decisión de aprobar el viaje.

Los términos en los que la expedición iba a descubrir una nueva ruta a las Indias fueron redactados el 17 de abril de 1492. El Nuevo Mundo que fue explorado como resultado de esa decisión fue, con la confirmación papal, anexado a la corona de Castilla, de acuerdo con la práctica existente con respecto a los descubrimientos anteriores del Atlántico como las Islas Canarias.

La reina y sus asesores apenas necesitaban a Colón para recordarles la oportunidad que ahora ofrecía la difusión del cristianismo. Sin embargo, los descubrimientos inesperados rápidamente trajeron nuevos problemas a Isabel, y no menos la relación entre los recién descubiertos “indios” y la corona de Castilla. La reina y sus concejales estaban más dispuestos a reconocer los derechos de los indios que Colón; Ordenó que algunos de los que había traído de vuelta como esclavos para ser liberado. La reina seguía preocupada por estos problemas cuando murió en 1504.

Mientras tanto, en 1480 se había instalado la Inquisición en Andalucía. No hay duda de que esto representó la culminación de un largo y popular movimiento contra los no cristianos y los convertidos dudosos, que se había manifestado frecuentemente a finales de la Edad Media en Castilla. La expulsión en 1492 de aquellos judíos que rechazaron la conversión fue el resultado lógico del establecimiento de la Inquisición. Sin embargo, por muy meritoria que parezca la expulsión en aquel momento para lograr una mayor unidad religiosa y política, juzgada sólo por sus consecuencias económicas, la pérdida de este valioso elemento en la sociedad española fue un grave error.

Es difícil separar la responsabilidad personal de Isabel por los logros de su reinado de los de Fernando. Pero, sin duda, ella desempeñó un papel importante en el establecimiento de la corte como un centro de influencia. Con sus ojos azules, su cabello rubio o castaño, sus joyas y vestidos magníficos, debió haber hecho una figura sorprendente. Al mismo tiempo, la exhibición se combinaba con sentimientos religiosos. Su elección de consejeros espirituales puso de relieve a hombres tan distintos y tan destacados como Hernando de Talavera y el cardenal Cisneros.

Una política de reforma de las iglesias españolas había comenzado a principios del siglo XV, pero el movimiento se aceleró sólo con Isabel y Talavera. Cuando en 1492 Talavera se convirtió en arzobispo de Granada, su lugar al lado de la reina fue tomado por Cisneros, para quien los monarcas aseguraron la posición crucial del arzobispo de Toledo en 1495. Los monarcas estaban interesados ​​en la reforma del clero secular y aún más en El de las órdenes de monjes, frailes y monjas; Isabel se interesó particularmente por la reforma de las Clarisas, orden de monjas franciscanas. Aunque cuando murió todavía había mucho por hacer, los gobernantes y Cisneros juntos habían ido muy lejos hacia el logro de sus metas.

Aunque Isabel era intensamente piadosa y ortodoxa en sus creencias y se le concedió con Fernando el título de los “Reyes Católicos” por el Papa Alejandro VI, podría ser imperiosa y pertinaz en sus tratos con el papado. Esto era particularmente cierto cuando pensaba que el Papa estaba haciendo malos nombramientos a los beneficios españoles o de alguna manera invadiendo los derechos consuetudinarios de la corona sobre las iglesias españolas.

Por ejemplo, para la vacante ver de Cuenca en 1478 rechazó el cardenal italiano nombrado por el Papa, que cuatro años más tarde aceptó su candidato español alternativo. Posteriormente, rechazó con éxito la sugerencia de que el sobrino del Papa se convirtiera en arzobispo de Sevilla. Al tratar de controlar las citas a las visitas castellanas, Isabel no fue simplemente inspirada por los sentimientos nacionales. También buscó candidatos de altos estándares; A juzgar por sus elecciones de hombres como Talavera y Cisneros, Isabel fue notablemente eficaz en el logro de su objetivo.

Isabel estaba casi tan interesada en la educación como en la religión. Después de cumplir los 30 años, adquirió el dominio del latín. En la corte alentó a destacados eruditos como Pietro Martire d’Anghiera, a quien estableció como cabeza de una nueva escuela de palacio para los hijos de la nobleza. Naturalmente, muchas de las obras literarias sobresalientes de su reinado, como la Gramática Castellana de Antonio de Nebrija (1492, “Gramática castellana”), le fueron dedicadas. También fue patrona de artistas españoles y flamencos, y parte de su extensa colección de cuadros sobrevive.

La última década de su reinado tuvo lugar en un contexto de penas familiares causadas por la muerte de su único hijo y heredero, Juan (1497); De su hija Isabel, reina de Portugal, en parto (1498); Y de su nieto Miguel (1500), que podría haber producido una unión personal entre España y Portugal. En cambio, su hija Juana, esposa de Felipe I y madre del emperador del Sacro Imperio Carlos V, se convirtió en heredera de Castilla. Sin embargo, esto ofreció poco consuelo a la reina porque en 1501 Juana ya había mostrado signos del desequilibrio mental que más tarde le ganaría el título de “Los Locos”.

Uno de los logros de la última década de Isabel fue sin duda el éxito con el que ella y Fernando, por iniciativa propia, extendieron su autoridad sobre las órdenes militares de Alcántara, Calatrava y Santiago, dando así a la corona el control de su inmensa propiedad y patrocinio. Estas órdenes habían sido explotadas durante demasiado tiempo por la nobleza y eran objeto de una intensa rivalidad entre los que querían ser elegidos maestros de uno u otro de ellos. En 1487 Fernando  se convirtió en gran maestro de Calatrava, y en 1499 había adquirido las grandes maestrías de Alcántara y Santiago. Con la captura de Granada, se había llevado a cabo la obra principal de las órdenes, y un proceso que contemplaba su absorción final en las tierras de la corona era lógico y sensible. A lo largo de su largo reinado, Isabel también se esforzó por fortalecer la autoridad real a expensas de las Cortes y de las ciudades.

 

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