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Imperio Español

Territorio del imperio español

Territorio del imperio español

El católico devoto, Carlos no sólo luchó contra los musulmanes, sino también contra los luteranos. En 1555, aceptó a regañadientes la paz de Augsburg, que permitió que los príncipes alemanes eligieran la religión para su territorio. Al año siguiente, Carlos V dividió su inmenso imperio y se retiró a un monasterio. A su hermano Fernando, abandonó Austria y el Sacro Imperio Romano. Su hijo, Felipe II, heredó España, los Países Bajos españoles y las colonias americanas. Felipe II era tímido, serio como su padre y profundamente religioso, era también un hombre muy trabajador. Sin embargo, Felipe no permitiría que nadie lo ayudara. Profundamente sospechoso, no confió en nadie por mucho tiempo.

Como su propio historiador de la corte escribió: “Su sonrisa y su daga estaban muy cerca”. Tal vez por encima de todo, Felipe podría ser agresivo por el bien de su imperio. En 1580, el rey de Portugal murió sin heredero. Debido a que Felipe era sobrino del rey, se apoderó del reino portugués. Contando las fortalezas portuguesas en África, la India y las Indias Orientales, ahora tenía un imperio que circundaba el globo.

El imperio de Felipe le proporcionó una increíble riqueza. Hacia 1600, las minas norteamericanas habían suministrado a España unas 339000 libras de oro. Entre 1550 y 1650, aproximadamente 16.000 toneladas de lingotes de plata fueron descargadas de galeones españoles, o barcos. El rey de España reclamó entre un cuarto y un quinto de cada cargamento de tesoros como su parte real. Con esta riqueza, España fue capaz de sostener un gran ejército permanente de unos 50.000 soldados.

Defensor del catolicismo Cuando Felipe asumió el trono, Europa estaba experimentando guerras religiosas causadas por la reforma, sin embargo, el conflicto religioso no era nuevo en España. La Reconquista, la campaña para expulsar a los musulmanes de España, se había completado 64 años antes. Además, los bisabuelos de Felipe, Isabel y Fernando, habían utilizado la Inquisición para investigar sospechosos de herejes o no creyentes en el cristianismo. Felipe creía que era su deber defender el catolicismo contra los musulmanes del Imperio Otomano y los protestantes de Europa.

En 1571, el papa llamó a todos los príncipes católicos a tomar las armas contra el poder creciente del Imperio Otomano. Felipe respondió como un verdadero cruzado. Más de 200 barcos españoles y venecianos derrotaron a una gran flota otomana en una feroz batalla cerca de Lepanto. En 1588, Felipe lanzó la Armada Española en un intento de castigar a la Inglaterra Protestante y a su reina Isabel I. Elizabeth había apoyado a los protestantes que se habían rebelado contra Felipe. Sin embargo, su flota fue derrotada. Aunque este contratiempo debilitó seriamente a España, su riqueza le dio la apariencia de fuerza por un tiempo más. El palacio de granito gris de Felipe, el Escorial, tenía muros masivos y enormes puertas que demostraban su poder. El Escorial también reflejaba la fe de Felipe. Dentro de sus muros había un monasterio, así como un palacio.