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Fernando VII, 1814-33

Fernando VIII

Con la ayuda de un cuerpo de ejército y de un sentimiento conservador que había sido indignado por el liberalismo de 1812, Fernando regresó del exilio en Francia para gobernar a España como un monarca absoluto. En 1820 fue obligado por la sedición militar a volver al constitucionalismo durante el Trienio Liberal (1820-23). Para la última, “ominosa” década de su reinado, regresó a una forma relativamente ilustrada de despotismo ministerial. De 1814 a 1820 España intentó restablecer su gobierno en América y mantener un inflado ejército de guerra con un déficit económico permanente.

El fracaso del liberalismo

La solución de los liberales de Cádiz al problema imperial había sido hacer las colonias constitucionalmente parte de la España metropolitana dándoles representación en las Cortes. Esto no detuvo la revuelta de las colonias, donde los criollos querían el autogobierno local y el libre comercio en lugar de la centralización liberal. En 1814 no estaba claro que los rebeldes bajo Simón Bolívar en el norte y José de San Martín en el sur tendrían éxito; Sin embargo, todos los esfuerzos de Fernando para reunir un gran ejército y una flota para enviar a América fracasaron. En 1820 el ejército que debía someter a las colonias se rebeló contra el rey en un pronunciamiento organizado por el mayor Rafael de Riego Núñez y apoyado por los liberales locales organizados en logias masónicas.

La revolución de 1820 llevó al poder a los “carceleros” -liberales de la cosecha de 1812 que habían sido perseguidos por Fernando VII. La constitución de 1812 fue restablecida junto con otra legislación liberal, incluyendo la venta de la propiedad monástica.

El sistema liberal fracasó una vez más porque era un credo minoritario sostenido por una sección del ejército -los radicales militares como Riego- contra una reacción conservadora creciente que había sido alimentada por un ataque a la iglesia, especialmente a los monasterios. Los propios liberales se dividieron. El ala más conservadora (dirigida por Francisco Martínez de la Rosa, dramaturgo) deseaba una constitución más moderada, basada en la Carta francesa de 1814, que diera una mejor representación a las clases altas y no fuera totalmente inaceptable para el rey, Al igual que la “cárcel” de la constitución de 1812. El rey no dio apoyo a este movimiento y, de manera cobarde, repudió un levantamiento de los regimientos de los guardias que lo respaldaban. Así, los radicales extremos (exaltados) obtuvieron el control por medio de manifestaciones en las calles, organizadas por clubes que corren sobre las líneas de los jacobinos de la Revolución Francesa. La reacción conservadora desarrollada en el norte alrededor de la regencia establecida en el Seo de Urgel. Sin la ayuda francesa, el movimiento no habría tenido éxito, pero cuando Luis XVIII envió tropas francesas (los cien mil hijos de San Luis), los ejércitos liberales se desintegraron y el sistema liberal cayó.

Una vez más la revolución en casa favoreció la revolución en las colonias. Los conservadores mexicanos, que no deseaban ser gobernados por anticlericales españoles, establecieron con éxito un México independiente bajo Agustín de Iturbide (1822). El poder militar español en América del Sur finalmente se hundió en la decisiva Batalla de Ayacucho (1824). Del imperio español, sólo quedaron las islas de Cuba, Puerto Rico y Filipinas.

La “década ominosa”, 1823-33

La “década ominosa”, como lo llamaban los liberales perseguidos, comenzó con una severa purga de liberales, pero en sus últimas etapas el régimen se volvió cada vez más inaceptable para los conservadores extremos, que miraban al hermano reaccionario del rey Don Carlos Isidro de Borbón). Fernando tenía que confiar en los tradicionalistas ineficientes que no podían recaudar dinero en los mercados monetarios europeos o en los ministros más liberales que eran financieros. Ministros como Luis López Ballesteros, amigo de los afrancesados, dieron el tono con un serio intento de revitalización económica impulsada por el gobierno.

El regreso al “despotismo ministerial” del siglo XVIII no satisfizo a los exiliados liberales que montaron invasiones ineficaces en 1824 y 1830. Más importante aún, los conservadores de la facción de la corte de don Carlos aceptaron el gobierno de Fernando VII a condición de que don Carlos heredara la corona . En 1829 Fernando se casó con su sobrina María Cristina de Nápoles, quien se dio cuenta de que su influencia dependía de la eliminación de la de Don Carlos. En marzo de 1830 su facción en la corte persuadió al rey para excluir a Don Carlos de la sucesión, incluso si María Cristina produjo una heredera. Este ataque a los derechos de Don Carlos fue el origen del partido carlista y de las guerras carlistas, que iban a ser una influencia perturbadora en España durante más de medio siglo. Después de la derrota de un intento de obligar a María Cristina a reconocer los derechos de don Carlos durante la enfermedad de Fernando (septiembre de 1832), la facción de María Cristina se hizo dominante en la corte. Ella logró asegurar todos los comandos militares importantes en manos de los partidarios de las demandas de su hija, Isabel. Cuando, el 29 de septiembre de 1833, Fernando murió, Isabel fue proclamada reina, con María Cristina como regente, precipitando casi inmediatamente el estallido de la Primera Guerra Carlista (1833-39).

Fernando VIII