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España a principios del siglo XXI

José María Aznar

El régimen de Aznar

El nuevo primer ministro, José María Aznar, al igual que González, dependía del apoyo de los nacionalistas vascos y catalanes (también consiguió el apoyo del pequeño partido de la Coalición Canaria), exigiéndole que alterara la estridente retórica centralista del partido. El foco de Aznar en la reducción del déficit provocó una oleada de huelgas y protestas, incluyendo manifestaciones de los trabajadores del gobierno, una huelga de dos semanas por los camioneros y, en 1998, protestas violentas de los mineros del carbón asturiano.

Sin embargo, el gobierno de Aznar obtuvo beneficios políticos cuando España se clasificó para ingresar en el euro, la moneda única de la Unión Europea (en la que estaba integrada la Comunidad Europea en 1993); Lo hizo siguiendo muchas de las políticas económicas que los socialistas habían introducido para cumplir los términos del Tratado de Maastricht para la inclusión. También se benefició de una recuperación a finales de los años noventa que puso a la economía en una base general firme como España entró en el nuevo milenio.

El PP de Aznar obtuvo una aplastante victoria electoral en abril de 2000, pero continuó enfrentándose a problemas tan intratables como la relación entre las regiones y el Estado, la condición de Gibraltar como colonia británica y el aparentemente eterno flagelo del terrorismo vasco. Los asuntos internacionales causaron tensiones políticas domésticas en 2003, cuando Aznar apoyó la guerra entre Estados Unidos y Gran Bretaña para expulsar al gobierno de Ṣaddām Ḥussein en Irak a pesar de la oposición de cerca del 90 por ciento de los ciudadanos españoles.

El 11 de marzo de 2004, 10 bombas explotaron en cuatro trenes en Madrid, matando a unas 200 personas e hiriendo a unas 1.500 personas en el peor incidente terrorista en Europa desde la Segunda Guerra Mundial. En las elecciones celebradas tres días después, los votantes derrocaron al PP gobernante en favor del Partido Socialista, dirigido por José Luis Rodríguez Zapatero.

Zapatero España

Zapatero y una nueva generación de dirigentes socialistas

Zapatero había hecho campaña para poner fin a la participación de España en la guerra de Irak, una promesa que cumplió de inmediato, aunque también aumentó el número de soldados españoles en Afganistán. Zapatero, que se convirtió en primer ministro a los 44 años, representó a una nueva generación de líderes socialistas y trajo un nuevo tipo de política progresista al gobierno. La mitad de su gabinete, incluido su viceprimer ministro, eran mujeres, y su gobierno aprobó una serie de leyes que afectan la vida privada -las más importantes de las cuales fueron la legalización del matrimonio entre personas del mismo sexo y la criminalización de la violencia doméstica.

Zapatero había destacado durante mucho tiempo la importancia de la cuestión de la inmigración para España, y su enfoque era muy diferente al de la mayoría de los demás gobiernos europeos; En 2005, por ejemplo, implementó un programa que permitió a unos 700.000 inmigrantes ilegales legalizar su estatus. Zapatero también trató de enfrentarse a dos problemas de larga data: la situación de Cataluña y del País Vasco. Apoyó una reforma del estatuto de autonomía de Cataluña en 2005 y la declaración, al año siguiente, de esa región como nación. Sobre la cuestión vasca, Zapatero se comprometió a no ceder al terrorismo, aunque esperaba llegar a una solución política negociada con la organización separatista vasca ETA. Las perspectivas de un asentamiento se iluminaron en 2006 cuando ETA declaró un alto el fuego “permanente”, pero se interrumpió 14 meses después.

Caída económica

En marzo de 2008, el PSOE volvió a triunfar, en una disputada elección general, aunque no consiguió una mayoría absoluta; Tanto el PSOE como el PP ganaron escaños en la cámara baja de las Cortes (de los cuales juntos constituían el 90 por ciento). Zapatero se comprometió a impulsar la caída de la economía española ya continuar su agenda de reformas sociales y políticas. Las políticas progresistas de Zapatero habían provocado críticas de los conservadores y de la Iglesia Católica Romana durante su primer mandato, y la victoria del PSOE amplió la división entre derecha e izquierda de España.

La crisis financiera mundial que se inició a finales de 2008 contribuyó al abrupto descenso de la ya débil economía española en 2009. De todos los miembros de la Unión Europea, España fue una de las más afectadas por la recesión; A principios de 2010 la tasa de desempleo había superado el 20 por ciento. La administración respondió inicialmente con un fuerte paquete de estímulo económico, pero a mediados de 2010 se vio obligada a implementar medidas impopulares de reducción de costos para frenar el creciente déficit presupuestario.

En septiembre de 2010, el gobierno recibió con escepticismo un anuncio de cesación del fuego de ETA. Zapatero reiteró que el gobierno español no negociaría con el grupo separatista vasco a menos que renunciara a la violencia para siempre y que los partidos políticos con vínculos con ETA -por ejemplo, Batasuna- continuaran estando prohibidos. El 10 de enero de 2011, ETA declaró un alto el fuego permanente, general y verificable, y ese octubre el grupo anunció “el cese completo de la actividad armada”. Después de casi 850 muertes y una docena de ceses- La lucha armada por la independencia vasca había terminado.

Un par de terremotos (el más fuerte de los cuales fue de magnitud 5,1) que afectó a Lorca en el sureste de España en mayo de 2011 agravó los problemas económicos del país. Al menos 10 personas murieron y la ciudad sufrió daños extensos como resultado del terremoto más mortífero que afectó a España en más de medio siglo. Más tarde ese mes el PSOE sufrió pérdidas aplastantes en las elecciones locales, mientras las protestas organizadas barrían las ciudades españolas. Los manifestantes, apodados los indignados por los medios de comunicación, eran predominantemente jóvenes que estaban insatisfechos con el ritmo de la reforma económica y política.

Con la tasa de desempleo todavía superando el 20 por ciento (más del 40 por ciento para los solicitantes de empleo menores de 25 años) y el mercado de bonos español enfermo, Zapatero, que ya había anunciado que no buscaría la reelección, avanzó la fecha de las próximas elecciones generales de marzo 2012 a noviembre de 2011. En las elecciones del 20 de noviembre de 2011, el PP sacó al PSOE del poder de manera convincente, ganando una mayoría general de 186 escaños en el Parlamento de 350 escaños. Zapatero permaneció como primer ministro de un gobierno provisional, mientras que el líder del PP Mariano Rajoy comenzó el trabajo de construir un nuevo gobierno. Sin embargo, los mercados financieros no respondieron a los resultados, y la rentabilidad de los bonos a 10 años de España siguió ominosamente cerca del umbral del 7 por ciento que había provocado rescates para otros países involucrados en la crisis de la deuda de la zona euro. Rajoy fue juramentado como primer ministro el 21 de diciembre de 2011, y reafirmó su compromiso de recortar el gasto y reducir el déficit español.

A lo largo de principios de 2012 las agencias de crédito redujeron la calificación de la deuda española en numerosas ocasiones, pero los mercados parecían responder positivamente a la adopción de un nuevo pacto de disciplina fiscal de la UE en marzo de ese año. El retorno de los bonos españoles a 10 años retrocedió al 5 por ciento ese mes, pero el respiro fue de corta duración, ya que una lucha de poder estalló entre Rajoy y los ministros de la UE sobre el objetivo de déficit del presupuesto de 2012 en España. Los sindicatos organizaron una huelga general el 29 de marzo, paralizando los sistemas de transporte en todo el país, mientras cientos de miles de manifestantes salían a las calles de Barcelona y Madrid para protestar por el programa de austeridad del gobierno de Rajoy.

El presupuesto que Rajoy finalmente reveló fue caracterizado por su ministro de finanzas como el más austero desde la reintroducción de la democracia. El programa incluyó una serie de congelaciones salariales en el sector público, recortes en los programas sociales y alzas de impuestos, todas orientadas a la meta final de Rajoy de reducir el gasto público en 27.000 millones de euros (unos 36.000 millones de dólares).

A medida que los rendimientos de los bonos españoles a 10 años continuaron creciendo hacia arriba en abril de 2012, Rajoy introdujo 10.000 millones de euros adicionales (unos 13.000 millones de dólares) en recortes presupuestarios. La economía española continuó luchando a pesar de estas medidas, ya que los gobiernos regionales se enfrentaban a cargas de deuda insostenibles, y Bankia, el mayor prestamista hipotecario de España, fue nacionalizado. El gobierno de Rajoy gastó miles de millones para apuntalar a los bancos españoles y, en junio de 2012, los ministros de finanzas de la zona euro autorizaron un rescate de 100.000 millones de euros (más de 125.000 millones de dólares) para recapitalizar el sector bancario español.

Una condición de ese rescate fue la creación de un “banco malo”, una institución financiera cuyo único propósito sería asumir activos tóxicos de otros bancos en un esfuerzo por restaurar la solvencia de esos bancos. La Sociedad de Gestión de Activos Procedimientos de la Reestructuración Bancaria (SAREB) entró en funcionamiento en noviembre de 2012 con la misión declarada de gestionar y destinar hasta 90.000 millones de euros (aproximadamente 120.000 millones de dólares) de préstamos inmobiliarios no rentables durante un período de 15 años. En los meses posteriores a la creación de SAREB, los bancos nacionalizados y parcialmente nacionalizados de España transfirieron a SAREB préstamos incobrables de más de 50.000 millones de euros (unos 65.000 millones de dólares).

La aplicación continuada de las medidas de austeridad provocó resentimiento del público español, y esto se manifestó en protestas, huelgas generales y disminución del apoyo electoral al establecimiento político. Los partidos independentistas triunfaron en las elecciones del País Vasco y Cataluña a finales de 2012, y los líderes de ambas regiones se comprometieron a celebrar referendos sobre la independencia de España. Como la secesión estaba prohibida por la Constitución de 1978, cualquier acción sobre los referendos propuestos pondría a las regiones en conflicto directo con Madrid.

Aunque la economía mostró signos de estabilización en 2013, pocas de estas ganancias se extendieron al público en general. El desempleo se mantuvo por encima del 25 por ciento, los salarios disminuyeron y el ahorro de los hogares se desplomó. A pesar de las dificultades impuestas por el programa de austeridad en curso, España se quedó por debajo de su objetivo de déficit presupuestario impuesto por la UE por una cantidad considerable. Los analistas de la Comisión Europea predijeron que los objetivos del déficit serían inalcanzables antes de 2016 a menos que se implementaran medidas adicionales de austeridad.

Con este telón de fondo, la monarquía española, símbolo de la estabilidad en el país, fue objeto de un creciente escrutinio. El rey Juan Carlos, que había sido criticado por embarcarse en una lujosa cacería de elefantes en Botswana en 2012, vio a su familia sujeta a investigación por numerosos presuntos delitos financieros. El yerno del rey, Iñaki Urdangarin, fue acusado de sifonar $ 8 millones de una organización sin fines de lucro, y en 2013 las autoridades españolas se apoderaron de su mansión de Barcelona en lugar de fianza. La princesa Cristina, hija de Juan Carlos, también fue identificada como sospechosa en el caso, y en febrero de 2014 fue llamada a testificar ante un tribunal español. Con su nivel de aprobación personal sufriendo, Juan Carlos, de 76 años, anunció en junio de 2014 su intención de abdicar a favor de su hijo Felipe. Con la aprobación de la legislatura española, Juan Carlos llevó a cabo ese plan el 18 de junio, y al día siguiente el príncipe heredero se convirtió en rey Felipe VI.

Varios observadores políticos vincularon el cambio reflejado en la abdicación de Juan Carlos con los resultados de la elección para el Parlamento Europeo celebrada el 25 de mayo de 2014. Por primera vez desde el regreso de España a la democracia en 1975, el PP y el PSOE no tomaron una decisión Combinado el 50 por ciento del voto, con el PP abajo de 42 por ciento de la votación en 2010 a 26 por ciento y PSOE abajo de 39 por ciento a 23 por ciento. El verdadero ganador en las elecciones fue el nuevo movimiento político radical Podemos (“Podemos”), que ganó el apoyo y los opositores energizados de la política como de costumbre. Fundado en enero de 2014 y dirigido por el joven y carismático Pablo Iglesias Turrión, Podemos se lanzó en una plataforma antiausteridad, presentándose como un movimiento de izquierda y de derecha, pero opuesto a los corruptos y egoístas intereses políticos y políticos. Elites económicas.

En Cataluña, las autoridades nacionalistas de la región desafiaron al gobierno central ya la Corte Constitucional celebrando un referéndum no oficial sobre la independencia el 9 de noviembre de 2014. Alrededor del 81 por ciento de los votantes apoyaron la independencia, pero la participación fue inferior al 40 por ciento de los votantes elegibles. Sin embargo, exactamente un año después, el parlamento regional aprobó por estrecho margen una medida para implementar una “desconexión pacífica del Estado español”. Rajoy respondió a la medida apelando inmediatamente ante el Tribunal Constitucional español. Más temprano, en septiembre, en las elecciones parlamentarias regionales de Cataluña, los partidos independentistas habían ganado 62 escaños y pudieron formar un gobierno de coalición.

Para el año 2015, la economía española no sólo mostraba signos de vida, sino que también se había convertido en una de las economías de más rápido crecimiento en Europa, aunque el desempleo se mantuvo alto en un 21 por ciento. A pesar de la mejora de la economía, cuando llegó el momento de votar en las elecciones para el parlamento nacional en diciembre de 2015, muchos españoles siguieron dando la espalda a las fiestas de establecimiento. Aunque el PP volvió a terminar primero, cayó a 123 escaños y perdió su mayoría legislativa. El PSOE volvió a ocupar el segundo lugar, pero cayó de 110 asientos en 2011 a 90 escaños. Podemos volvió a verse como el gran ganador, ya que capturó 69 escaños.

Otra tercera parte, el Centro-Derecho Ciudadanos (Ciudadanos), que se opuso al movimiento separatista catalán, tomó 40 escaños. Siguieron semanas de disputas políticas poco concluyentes y el Congreso de los Diputados volvió a reunirse el 13 de enero de 2016 sin un nuevo gobierno. El rey Felipe invitó a Rajoy a intentar formar una coalición, pero, sabiendo que carecía del apoyo necesario, Rajoy declinó. El estancamiento continuó durante seis meses y, sin ningún partido capaz de crear un gobierno, se programaron nuevas elecciones para el 26 de junio de 2016.

En Cataluña, el movimiento independentista recibió un enorme impulso tras el voto “Brexit” del 23 de junio de 2016 en el Reino Unido, y por primera vez las encuestas de opinión mostraron que la mayoría de los catalanes estaba a favor de una escisión de España. Las elecciones generales españolas de junio de 2016 reflejaron en gran medida los resultados de diciembre de 2015, con el PP terminando primero pero quedando muy por debajo de una mayoría parlamentaria.

España pasaría la mayor parte de 2016 sin un gobierno electo, y se dirigió estrechamente a su tercera elección en poco más de un año (programado para el día de Navidad) cuando Rajoy fue capaz de unir a un gobierno minoritario en noviembre. Los socialistas optaron por abstenerse de un voto de confianza, y, a pesar de las vehementes objeciones del partido Podemos, Rajoy fue reelegido.

José María Aznar