Skip to content

España bajo los Borbones (siglo XVIII)

España bajo los Borbones

Carlos II, sin heredero directo, fue sucedido por su sobrino nieto Philippe d’Anjou, un príncipe francés, en 1700. Preocupación entre otras potencias europeas que España y Francia unidas bajo un solo monarca Borbón alteraría el equilibrio de poder llevado a La Guerra de la Sucesión Española entre 1701 y 1714. Se enfrentó a la poderosa Francia y España bastante fuerte contra la Gran Alianza de Inglaterra, Portugal, Saboya, los Países Bajos y Austria.

Después de muchas batallas, especialmente en España, el tratado de Utrecht reconoció a Felipe, duque de Anjou, nieto de Luis XIV, como Rey de España (como Felipe V), confirmando así la sucesión estipulada en la voluntad del Carlos II de España. Sin embargo, Felipe fue obligado a renunciar a sí mismo y a sus descendientes cualquier derecho al trono francés, a pesar de algunas dudas sobre la legalidad de tal acto. Los territorios italianos de España fueron repartidos.

Felipe V firmó el Decreto de Nueva Planta en 1715. Esta nueva ley revocó la mayor parte de los derechos históricos y los privilegios de los diferentes reinos que formaron la Corona española, especialmente la Corona de Aragón, unificándolos bajo las leyes de Castilla, donde las Cortes castellanas Generales habían sido más receptivas al deseo real. España se convirtió cultural y políticamente en seguidor de la Francia absolutista. Lynch dice que Felipe V adelantó al gobierno sólo marginalmente sobre el de sus predecesores y fue más de una responsabilidad que el incapacitado Carlos II cuando surgió un conflicto entre los intereses de España y Francia, usualmente favoreció a Francia.

Felipe hizo reformas en el gobierno y fortaleció las autoridades centrales en relación con las provincias. El mérito se hizo más importante, aunque la mayoría de los cargos superiores se dirigían a la aristocracia. Por debajo del nivel de élite, la ineficiencia y la corrupción estaban tan extendidas como siempre.

Las reformas iniciadas por Felipe V culminaron en reformas mucho más importantes de Carlos III. Sin embargo, Israel argumenta que el rey Carlos III se preocupaba poco por la Ilustración y sus ministros prestaron poca atención a las ideas de la Ilustración influyentes en otras partes del continente. Israel dijo: “Sólo unos pocos ministros y funcionarios estaban seriamente comprometidos con objetivos iluminados, la mayoría eran absolutistas y su objetivo era siempre reforzar la monarquía, el imperio, la aristocracia … y el control eclesiástico y la autoridad sobre la educación”.

La economía, en general, mejoró sobre la deprimida era 1650-1700, con mayor productividad y menos hambrunas y epidemias.

La regla de los Borbones españoles continuó bajo Fernando VI (1746-59) y Carlos III (1759-88). Elisabeth de Parma, la viuda de Felipe V, ejerció gran influencia en la política exterior de España. Su objetivo principal era restaurar los territorios perdidos de España en Italia. Finalmente recibió el apoyo franco-británico para esto después del Congreso de Soissons (1728-29).

Bajo el gobierno de Carlos III y sus ministros,Leopoldo de Gregorio, Marqués de Esquilache y José Moñino, Conde de Floridablanca, la economía mejoró. Temiendo que la victoria de Gran Bretaña sobre Francia en la Guerra de los Siete Años (1756-63) amenazara el equilibrio de poder europeo, España se alió a Francia pero sufrió una serie de derrotas militares y terminó cediendo Florida a los británicos en el Tratado de París (1763) mientras que ganaba Luisiana de Francia. España recuperó la Florida con el Tratado de París (1783), que puso fin a la Guerra Revolucionaria Americana (1775-83), y ganó una posición internacional mejorada.

Sin embargo, no hubo impulsos reformadores en el reinado de Carlos IV (1788 a la abdicación en 1808), visto por algunos como mentalmente discapacitado. Dominado por el amante de su esposa, Manuel de Godoy, Charles IV emprendió políticas que anularon gran parte de las reformas de Carlos III. Después de oponerse brevemente a la Francia revolucionaria a principios de las guerras revolucionarias francesas, España fue convulsionada en una alianza incómoda con su vecino del norte, sólo para ser bloqueada por los británicos. La vacilación de Carlos IV, culminando en su fracaso en el honor de la alianza al descuidar la aplicación del Sistema Continental, condujo a la invasión de España en 1808 bajo Napoleón I, emperador de los franceses, desencadenando así la Guerra Peninsular con enormes pérdidas humanas y patrimoniales, Y la pérdida de control sobre la mayor parte del imperio extranjero.

Durante la mayor parte del siglo XVIII España había detenido su declive relativo de la última parte del siglo XVII. Pero a pesar de los progresos, siguió rezagada en los acontecimientos políticos y mercantiles, transformando otras partes de Europa, especialmente en Gran Bretaña, los Países Bajos y Francia. El caos desencadenado por la Guerra Peninsular hizo que esta brecha se ampliara mucho y España no tendría una Revolución Industrial.

La Edad de la Ilustración llegó a España en forma atenuada hacia 1750. La atención se centró en la medicina y la física, con cierta filosofía. Los visitantes franceses e italianos eran influyentes pero había poco desafío al catolicismo o a la iglesia tales como caracterizaron los filósofos franceses. La figura española principal fue Benito Feijóo (1676-1764), un monje benedictino y profesor. Él era un popularizado y acertado observador para alentar el pensamiento científico y empírico en un esfuerzo de desmentir mitos y supersticiones.

En la década de 1770 los conservadores habían lanzado un contraataque y utilizado la censura y la Inquisición para suprimir las ideas de la Ilustración.

En la parte superior de la estructura social de España en la década de 1780 se situó la nobleza y la iglesia. Unos pocos centenares de familias dominaban la aristocracia, y otros 500.000 tenían un estatus noble. Había 200.000 hombres y mujeres de la iglesia, la mitad de ellos en monasterios fuertemente dotados que controlaban gran parte de la tierra no poseída por los nobles. La mayoría de la gente estaba en granjas, como peones sin tierra o como poseedores de pequeñas propiedades. La pequeña clase media urbana estaba creciendo, pero los terratenientes y los campesinos lo desconfiaban.

España bajo los Borbones