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Edad de oro de España

Edad de oro de España

La reina Isabel de Castilla murió en 1504, rey Fernando de Aragón en 1516. El trono de España pasó entonces, a través de su hija, a su nieto Carlos I. De Fernando e Isabel Carlos heredó España y sus colonias americanas y Sur de Italia. Desde su abuelo paterno, el emperador de los Habsburgo Maximiliano I, heredó los dominios de los Austrias de Austria y de los Países Bajos. Y en 1519 Charles fue elegido emperador romano santo que se convierte el emperador Carlos V – agregando así Alemania a su imperio.

Edad de oro de España

Carlos, un Fleming de nacimiento, tenía sólo 19 años cuando se convirtió en gobernante de este vasto y diverso imperio. Aunque tenía poco encanto o imaginación, Charles era perseverante, aprisa aprender, y bien intencionado. Pero los problemas con que se enfrentó, incluyendo la hostilidad de Francia y la Reforma alemana, fueron tremendos. Su reinado fue un período de continuas guerras, primero contra Francisco de Francia y luego contra los protestantes alemanes. Aunque el propio Carlos hubiese preferido la conciliación y el compromiso con los protestantes fue forzosamente, con sus Habsburgo y antecedentes españoles, el campeón del Papado.

España se convirtió en el centro del poder de Carlos, aunque el uso de la riqueza de la América española para sus campañas imperiales y sus frecuentes ausencias del país causaron insatisfacción entre sus súbditos españoles. En 1555 Carlos, cansado de sus trabajos imperiales, abdicó y se retiró a un monasterio español. Fue sucedido como emperador por su hermano Fernando y su hijo Felipe se convirtió en rey Felipe II de España, gobernante de España, su imperio colonial, los Países Bajos y el sur de Italia.

Felipe II era un hombre trabajador y serio, pero de mentalidad estrecha, que estaba demasiado absorto en detalles burocráticos. Se veía como el gran defensor del catolicismo. Durante la mayor parte de su largo reinado (1556-1598), España fue la potencia europea más poderosa y disfrutó de su “edad de oro”, su principal fuerza fue la infantería incomparable de su ejército permanente, principalmente voluntarios y con un gran elemento noble. En la armadura de los españoles y en el mar tuvo que dividir sus recursos navales entre el Mediterráneo, donde se enfrentaba a la fuerza marítima de la Expansión Otomana y al Atlántico, aliada con las flotas venecianas y papales, obtuvo una victoria decisiva los turcos en la batalla de Lepanto en 1571 confirmando así su asunción del papel de campeón de la cristiandad pero en el Atlántico, a pesar de su enorme estaca en América, no hizo un esfuerzo sostenido para dominar los mares occidentales.

El comercio con sus colonias no pudo hacer el mejor uso de su potencial para la riqueza, esto junto con un sistema ineficaz de impuestos en el país, el clero inmensamente rico que era inmune, y especulati generalizado en España, quedo perpetuamente a falta de dinero. Esta situación llevó a Philip a tratar a los prósperos Países Bajos como una fuente principal de ingresos. Esto, además de las iniquidades de la Inquisición, la presencia de las odiadas tropas españolas y la pérdida de sus antiguos privilegios de la ciudad hicieron que los Países Bajos se rebelaran.

En 1567 Felipe envió al despiadado Duque de Alva con un gran ejército español para aplastar a estos herejes del norte: los holandeses se habían convertido en calvinistas firmes. Después de seis años de terror no había podido apaciguar a los rebeldes, el duque de Parma, brillante general y astuto diplomático, fue enviado con nuevas tropas de España. Ganó adherentes en el sur católico de los Países Bajos (Bélgica) y ganó una aplastante victoria en Gembloux, cerca de Bruselas, en 1578. La revuelta en el sur desapareció y las provincias del sur permanecieron bajo el dominio español como los “Países Bajos españoles”; Pero en el norte los holandeses lucharon, manteniendo su causa viva por su dominio de los mares costeros. Mientras tanto, las relaciones con la Inglaterra protestante habían empeorado.

En 1553 Felipe se había casado con la reina católica María de Inglaterra, pero después de su muerte en 1558 y la adhesión de la reina Elizabeth protestante, Philip vio sus esperanzas de una Europa católica que disminuye, agregan allí era una amenaza constante de la guerra entre España e Inglaterra, exacerbada por el apoyo de Inglaterra a los holandeses rebeldes. Cuando en 1588, Felipe decidió establecerse con Inglaterra e invadir la fortaleza de la isla, la gran armada que iba a convocar a los ejércitos españoles de los Países Bajos fue derrotada por la flota inglesa. En los años siguientes, los holandeses demostraron que los ejércitos españoles, así como sus flotas, no eran invencibles; Y después de una serie de derrotas España renunció a la lucha y en 1609 acordó una tregua con los holandeses que, en 1581 habían proclamado su independencia de España.

Mientras tanto Portugal, que había alcanzado el pináculo de su gloria a comienzos del siglo XVI en el reinado de Manuel I, había declinado posteriormente en poder e influencia. Manuel había cometido el error, ya cometido por España, de expulsar a los judíos, de los cuales la prosperidad de Portugal dependía en gran medida. Y en el reinado de su hijo Juan III (1521-1557) la influencia del catolicismo militante llegó a ser primordial.

En 1536 se introdujo la Inquisición y en 1540 se invitó a los jesuitas. Los jesuitas, fundados en 1534 por el vasco Ignacio de Loyala, fueron aprobados por el Papa en 1540 y se convirtieron en los entonces agentes de la contrarreforma católica. Sus principales objetivos eran la supresión de la herejía, el trabajo misionero a nivel mundial y la erradicación de la corrupción y la ignorancia entre el clero, basándose este último en las escuelas jesuíticas, donde se inculcaba una disciplina de hierro y la educación. Sus esfuerzos se dirigieron, en particular, a aquellos que probablemente tendrían una amplia influencia, lo que resultó en su propia adquisición de poder político.

A la muerte de Juan III de Portugal su nieto de tres años Sebastián llegó al trono. Sebastián fue educado por los jesuitas, que ahora controlaban el gobierno. Al llegar la mayoría de edad Sebastián se embarcó en una cruzada contra los moros infieles. Terminó en un desastre total. En Alcazar-Qivir en Marruecos en 1578 el ejército portugués fue aniquilado. Sebastian fue asesinado y la flor de la nobleza portuguesa diezmó. Sebastián fue sucedido por su tío abuelo Henry, cuya muerte dos años más tarde la dinastía real Aviz se extinguió.

Había muchos reclamantes al trono. El más fuerte fue Felipe de España, que fue apoyado por los jesuitas. Un ejército español bajo el duque de Alva invadió Portugal, y después de su victoria en Alcántara, cerca de Lisboa, en 1580 Felipe fue aceptado como rey de Portugal. Durante los sesenta años siguientes Portugal estaba bajo el dominio español y sus intereses subordinados a los de España.