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Declinación en el siglo XVII

Declive de España XVII

La “Edad de Oro” española termina políticamente a más tardar el año 1659 con el Tratado de los Pirineos, ratificado entre Francia y la España Habsburgo. España había experimentado graves dificultades financieras en el siglo 16, que había causado que la Corona española se declarara en quiebra cuatro veces a finales de 1500 (1557, 1560, 1576, 1596). Sin embargo, la tensión financiera constante no impidió el aumento de la potencia española durante todo el siglo XVI.

Muchos factores diferentes, la guerra excesiva, la tributación ineficiente, una sucesión de reyes débiles en el siglo XVII y las luchas de poder en la corte española, contribuyeron al declive de la España Habsburgo en la segunda mitad del siglo XVII.

Durante la larga regencia de Carlos II, el último de los Habsburgo españoles, el favoritismo ordeñó el tesoro de España, y el gobierno de España operó principalmente como dispensador de mecenazgo. La peste, el hambre, las inundaciones, la sequía y la guerra renovada con Francia desperdiciaron el país. La paz de los Pirineos (1659) había terminado cincuenta años de guerra con Francia, cuyo rey, Luis XIV, encontró la tentación de explotar una España debilitada demasiado grande. Luis instigó la guerra de la devolución (1667-68) para adquirir los Países Bajos españoles.

En el siglo XVII, la Iglesia católica y España habían mostrado un estrecho vínculo entre sí, lo que demuestra que España estaba virtualmente libre del protestantismo durante el siglo XVI. En 1620, había 100.000 españoles en el clero, en 1660 había cerca de 200.000 españoles en el clero y la iglesia poseía el 20% de toda la tierra en España. La burocracia española en este período estaba altamente centralizada y dependía totalmente del rey para su funcionamiento eficiente. Bajo Carlos II, los consejos se convirtieron en la sinecura de aristócratas ricos a pesar de varios intentos de reforma.

Los comentaristas políticos en España, conocidos como arbitristas, propusieron una serie de medidas para revertir el declive de la economía española, con un éxito limitado. En las zonas rurales de España, la fuerte tributación de los campesinos redujo la producción agrícola y los campesinos emigraron del campo a las ciudades. La afluencia de plata de América ha sido citada como la causa de la inflación, aunque sólo una quinta parte del metal precioso, es decir, el quinto real, realmente fue a España. Un factor interno destacado fue la dependencia de la economía española de la exportación de la lujosa lana merina, que tuvo sus mercados en el norte de Europa reducidos por la guerra y la creciente competencia de los textiles más baratos.

Declive de España XVII