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Carlos IV de España y la revolución francesa

Carlos IV

Carlos IV de España

En 1788 Carlos III, que había sido el “nervio” de la reforma, en el sentido de que apoyó lealmente a los ministros capaces, fue sucedido por su hijo Carlos IV, un hombre débil y amable dominado por una mujer lasciva, María Luisa. España fue gobernada después de 1792 por su favorito, Manuel de Godoy, un oficial guapo y regordete de la nobleza inferior. Esta elección fue lamentable no sólo porque Godoy era incompetente y egoísta, sino también porque las guerras revolucionarias y napoleónicas francesas ejercían presiones insoportables sobre un poder débil. La reforma era ahora peligrosa. La neutralidad era imposible; La alianza con Francia o las coaliciones contrarrevolucionarias diseñadas por Gran Bretaña resultó igualmente desastrosa.

José Moñino y Redondo, conde de Floridablanca, el primer ministro, desagradó tanto los efectos internos de la Revolución Francesa (la difusión de la reforma radical frente a la guiada por el gobierno) como sus consecuencias externas (debilitamiento de la alianza británica). Su hostilidad hacia Francia fue la causa de su destitución. Pedro Pablo Abarca de Bolea, conde de Aranda, amigo de Francia, fue desacreditado por los excesos de la Revolución (1792). Godoy se convirtió en primer ministro a la edad de 25 años porque los ministros más antiguos de Carlos III no habían ideado una política exterior. En los asuntos domésticos, Godoy apoyó una versión suave del reformismo ilustrado de sus predecesores; Como ellos, sin embargo, no logró encontrar un lugar satisfactorio para España en la Europa de las guerras revolucionarias y napoleónicas francesas (1800-15).

Guerra España – Francia

España no tenía otra alternativa que declarar la guerra a Francia después de la ejecución de Luis XVI en 1793. La guerra era popular pero desastrosa; En 1794 los ejércitos franceses invadieron España, tomando Bilbao, San Sebastián (Donostia-San Sebastián) y Figueres (Figueras). Godoy temía la propagación de la propaganda revolucionaria a raíz de los ejércitos franceses en Cataluña y el norte (hubo una conspiración republicana en 1795). Sobre todo, estaba convencido de que Gran Bretaña era el verdadero enemigo de España. Así, el tratado de san indefenso 1796 representó una elección deliberada: la alianza francesa España, independientemente de la naturaleza del régimen francés, era la única política para un poder imperial débil.

Las consecuencias de esta elección fueron desastrosas. La guerra con Gran Bretaña se hizo inevitable y cortó a España de América, abriendo los mercados coloniales de España a Gran Bretaña y Estados Unidos. Este desarrollo amenazaba con la quiebra total de las finanzas reales, que Godoy intentó aliviar con la emisión de bonos estatales y la venta de propiedades eclesiásticas -una medida que alienaba a los conservadores. Godoy invadió Portugal con éxito en la Guerra de las Naranjas (1801), pero la derrota de la flota franco-española por los británicos en Trafalgar en 1805 y el “egoísmo” de Napoleón hicieron que Godoy buscara un acercamiento con los aliados. Si Napoleón hubiera perdido la batalla de Jena (1806) contra los prusianos, Godoy se habría unido a la Cuarta Coalición contra él.

La posición de Godoy era ahora extremadamente débil. No le gustaba la aristocracia de la corte, que lo consideraba un principiante, era impopular en casa. Además, la inflación severa produjo grandes penurias entre las clases más pobres, y una campaña de chismes fue montada contra él por aquellos intelectuales que él no patrocina. Ahora esperaba, con la ayuda francesa, desmembrar a Portugal y asegurar la salvación personal en un principado. Esta curiosa esperanza fue la base del Tratado de Fontainebleau (1807), mediante el cual Napoleón y el gobierno español acordaron la conquista y la partición de Portugal. Cuando las tropas francesas en el camino de Portugal ocuparon las fortalezas del norte y centro de España y cuando Napoleón exigió ganancias territoriales en España, la política de Godoy fue declarada en quiebra. Era obvio que Napoleón había perdido toda fe en Godoy y en España como aliado; Las “intrigas sucias” de Fernando, príncipe de Asturias y heredero del trono, contra su padre y Godoy, llevaron a Napoleón a considerar la intervención drástica en los asuntos españoles.

La revuelta de Aranjuez (17 de marzo de 1808), en la que los partidarios de Fernando, una alianza de aristócratas descontentos y otros opuestos a Godoy, hicieron posible la intervención directa de Napoleón, obligando a la abdicación de Carlos IV y la destitución de Godoy . Napoleón convocó al antiguo rey y a Fernando VII a Bayona, donde ambos fueron obligados a abdicar. El trono español fue ofrecido a José Bonaparte, hermano de Napoleón.

 

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