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Ascenso y declive de España

bandera española

El ascenso de España a una potencia europea y mundial comenzó con el matrimonio (1469) de la reina Isabel de Castilla (1474-1504) y el rey Fernando de Aragón (1479-1516), cuyo reino incluía Aragón propio, Valencia y Cataluña. Ellos no sólo unieron “España” al reunir, muy libremente, estos territorios dispares, sino que también conquistaron el último reino islámico (Granada) en Iberia, apoyaron los viajes atlánticos de Colón y extendieron el dominio español en el norte de África e Italia. En 1516, esta herencia pasó a su nieto, el Habsburgo Carlos I de España (1516-56), el futuro emperador romano santo, Carlos V. Cuarenta años más tarde, España, Italia española (Nápoles, Sicilia, Cerdeña y Milán), el Los países bajos españoles (Flandes, Luxemburgo y Franche Comté) y una expansión de la América española (“las Indias”) de la cual los extranjeros fueron excluidos y que estaba produciendo ingresos crecientes, pasaron al hijo de Carlos, Felipe II (1556-98) Poder e influencia alcanzaron nuevas alturas. Philip aseguró Portugal y su imperio en 1580-1 y en 1588 lanzó un intento de conquistar Inglaterra – la Armada Española – que casi tuvo éxito. Sin embargo, el fracaso de la Armada es considerado como un punto de inflexión, el comienzo de un declive que se hizo pronunciado en el siglo XVII. Las fuerzas españolas siguieron ganando victorias en las décadas de 1620 y 1630, durante la Guerra de los Treinta Años, pero en 1639 otra flota española, las tropas de convoyes a Flandes fueron destruidas en la costa inglesa; Unos años más tarde, en 1643, el ejército español de Flandes sufrió una derrota en Francia en Rocroi. Para muchos historiadores, esto finalmente extinguió el poder militar español. El retiro imperial siguió. En 1648, después de casi ochenta años de lucha por suprimir la rebelión holandesa en los Países Bajos, Felipe IV (1621-1665) reconoció la independencia por fin de la República Holandesa; En 1655, el almirante inglés Blake se apoderó de la isla de Jamaica; Mientras que las pérdidas adicionales se mantuvieron dentro y fuera de Europa en las décadas siguientes.

Bandera España

El aumento y la aparente decadencia de España se pueden seguir en los documentos de Estado (principalmente en la serie SP 94), sobre todo en los despachos de sucesivos diplomáticos ingleses residentes (a menudo por largos periodos) en la Corte española. Desafortunadamente, estos registros no cubren la totalidad del período, reflejando el hecho de que durante años en un momento se rompieron las relaciones diplomáticas; Más obviamente en tiempo de guerra. También hay que decir que algunos de esos diplomáticos, por ejemplo, Alexander Stanhope en la década de 1690, tenían una visión en gran parte ictérica de España, su gobierno y su pueblo, de tal manera que lo que escriben acerca de monarcas, ministros y súbditos no siempre puede tomarse Valor nominal; Algunos otros, sin embargo, eran más simpáticos. Cualesquiera que fueran sus opiniones personales, se esperaba que los sucesivos diplomáticos proporcionaran a su propia Corte la inteligencia “correcta” de España y sus recursos materiales que permitirían a los monarcas y ministros en el país formular una política efectiva con España y los demás soberanos de Europa. Visto desde este punto de vista, estos informes -y los de muchos cónsules ingleses residentes en puertos españoles y en otras partes de la monarquía española, en particular Nápoles y Sicilia (SP 93) – ofrecen una inestimable y hasta ahora poco explorada Difícil del siglo XVII.

Los reveses sufridos por España desde c. 1590 (arriba) debía algo a algunos problemas domésticos serios. Mientras que el siglo xvi había sido un período de notable crecimiento demográfico, el decimosexto fue uno de declive demográfico. Los graves brotes de peste alrededor de 1600, que regresaron con menor intensidad en varias épocas entre 1600 y 1700, y la expulsión de los moriscos, entre los años 1609 y 1614, contribuyeron a la caída de los números que golpearon a los observadores extranjeros.

Economía española

La disminución de la población ayudó a deprimir la economía de España. Una vez que las industrias prósperas (Granada, Segovia, Toledo) se deterioraron cuando sus industrias clave cayeron en dificultades. Por su parte, Sevilla, que había prosperado mucho en el siglo XVI como eje del comercio de las Indias, sufrió por el sedimentamiento del río Guadalquivir -el comercio que se volvió a colocar en Cádiz más tarde en el siglo XVII- y de una depresión en Las Indias comercian alrededor de 1620. Una consecuencia de esa recesión fue que menos lingotes estaban siendo remitidos a España por el rey, o por los comerciantes que comerciaban con las Indias. La agricultura española, también, estaba en dificultad creciente. El gobierno en España, a falta de ingresos por sus costosos proyectos imperiales, aumentó la carga fiscal y manipuló la moneda, provocando la inflación y dañando aún más a la economía española. La imagen era menos sombría en algunos Partes de España que en otros -la periferia costera sufrió menos que el interior, la Castilla Vieja y la Nueva Castilla- pero una sensación de que las cosas no estaban bien en España estimuló una ola de comentaristas, los llamados arbitristas que buscaban, a menudo impresos, Diagnosticar y proponer soluciones a las dificultades de España (o más bien de Castilla). La existencia de este grupo fue una de las consecuencias culturales o intelectuales más distintivas de la recesión en España, aunque es posible que los historiadores hayan sido demasiado influenciados por el cuadro sombrío pintado por estos arbitristas.

Estas dificultades se agravaron y fueron a su vez agudizadas por las dificultades políticas de la monarquía española. Ya en la década de 1620, favorito del rey, el conde duque de Olivares, reconociendo que una Castilla despoblada y golpeada por la recesión ya no podía soportar la gran carga del imperio, ideó la llamada “Unión de Armas” Carga más ampliamente. Desgraciadamente, para Olivares y para el rey Felipe IV, este proyecto de mayor unidad imperial amenazaba la casi autonomía de la mayoría de los reinos no castellanos desde la “unificación” esencialmente dinástica y personal de España bajo Fernando e Isabel. Especialmente problemática fue la respuesta del principado de Cataluña (cuya capacidad de aportación fue sobreestimada por Olivares), que en 1640 se rebeló y finalmente aceptó la soberanía del rey de Francia, Luis XIII. Por razones similares, el reino de Portugal también resentía el fracaso de la Corte de Madrid para proteger su imperio extranjero (en las Indias Orientales pero sobre todo Brasil) contra la invasión holandesa y la intrusión de españoles en el cargo en Portugal en violación de los términos de La adhesión de Felipe II al trono en 1580-1. En diciembre de 1640, el duque de Braganza, aristócrata mayor de Portugal, aprovechó las preocupaciones de Felipe IV en Cataluña para declararse rey. Durante casi treinta años, el rey español estaba luchando por restablecer su autoridad en Portugal, en un conflicto que causó devastación en aquellas partes de España fronterizas con Portugal (Galicia, Castilla, Extremadura y Andalucía), hasta que en 1668 la Corte de Madrid finalmente reconoció a Portugal independencia. Mientras tanto, la pérdida y la guerra en Cataluña y Portugal aumentaron la presión sobre los demás territorios de la monarquía española, provocando revueltas ulteriores en Nápoles y Sicilia (1647-48) e incluso algunas perturbaciones Indias. En los últimos años de la década de 1640, muchos observadores observaron que la monarquía española se estaba desintegrando, sus dificultades agravadas por el hecho de que su élite parecía haber perdido las cualidades marciales que habían sustentado el éxito español en el siglo anterior. De hecho, la monarquía sobrevivió. Sorprendentemente, y más bien curiosamente, Castilla, todavía con la carga principal, era relativamente tranquila. Nápoles y Sicilia se recuperaron en un plazo razonablemente corto, y en 1652, los catalanes decidieron que preferían el toque más ligero de los Habsburgo a la mano más pesada de la monarquía francesa. Sin embargo, el Tribunal de Madrid tuvo que abandonar sus planes de exigir más de Cataluña. Los historiadores han identificado lo que se ha llamado un régimen “neo-foral” en funcionamiento durante el resto del siglo, en el que Madrid aceptó que debe respetar los fueros, o las leyes, prácticas y privilegios consuetudinarios y la autonomía de facto y la exención fiscal , De la Corona de Aragón. Este cambio en el equilibrio entre el centro y la periferia, que también significó una mayor autonomía para la América española, pudo haber debilitado la capacidad de Madrid de afirmarse en Europa.

Pero otros factores también estaban trabajando. La España del siglo XVII fue la época de los “pequeños Habsburgo” –Filip III (1598-1621), Felipe IV y Carlos II (1665-1700 )- que se cree que han sido menos capaces y menos enérgicos que Fernando e Isabel , Carlos V y Felipe II. Felipe III fue el primero en confiar en una nueva característica de la escena política española, el favorito real o valido, siendo el primero el duque de Lerma. El valido de Felipe IV desde c. 1620 fue Olivares hasta la caída de este último en 1643. Philip trató de gobernar sin un valido a partir de entonces. Sin embargo, surgieron nuevos problemas en el reinado del hijo y sucesor de Felipe, Carlos II. Por un lado, Charles tuvo éxito como un niño de cuatro años. Como con las minorías reales en todas partes, alentó una lucha por el poder. Desafortunadamente, el Regente, la madre de Carlos, Mariana de Austria, buscó ayuda en el gobierno de dos favoritos. El primero, el jesuita austríaco Nithard, fue efectivamente expulsado de España (1669) siguiendo las maquinaciones de otro elemento nuevo y perturbador de la política española, hijo bastardo de Felipe IV, Don Juan de Austria, omitido por su padre de la Regencia y Que se resintió de su exclusión. Para alcanzar el poder, Don Juan explotó la derrota española contemporánea a manos de Luis XIV en la llamada Guerra de la Descentralización, 1667-1868. Después de la caída de Nithard, Mariana siguió excluyendo a Don Juan del poder y favoreciendo en cambio al relativamente obscuro Fernando Valenzuela. El ascenso de Valenzuela al cargo de jefe de gobierno y estatus de grandeza volvió a provocar a don Juan ya sus partidarios que explotaban el resentimiento ante la renovada derrota de manos francesas en la llamada “guerra holandesa” de Luis XIV (1672-78). En un golpe de palacio (1676), Don Juan expulsó a Valenzuela y se convirtió brevemente (muriendo en 1679) ministro principal de su medio hermano.

Se trata de acontecimientos notables, el monarca un observador indefenso de una lucha de poder en la que la derrota en el extranjero alimentó la lucha de poder interno: evidencia de una transformación de la posición nacional e internacional de España desde c. 1580. El logro de Carlos de su mayoría en 1675 no mejoró mucho las cosas. Goza de una reputación histórica muy pobre. Además de ser despedido como no muy inteligente -algunos incluso lo desprecian como imbécil o idiota- no pudo proporcionar al gobierno español la dirección energética que necesitaba en circunstancias difíciles. Su debilidad favoreció el fraccionalismo entre la nobleza, que parecía ser el verdadero poder en España además, su incapacidad para tener un hijo por una de sus dos esposas, Anne-Marie de Francia (d 1689) y Mariana de Neuburg – lo que llevó a algunos a sugerir que estaba embrujado, (de ahí el nombre por el que Carlos es ampliamente conocido En España, el Hechizado) y desencadenar una extraña reunión entre el rey y un exorcista italiano – fomentó el faccionalismo como su Corte se dividió entre los demandantes extranjeros rivales, los Austrias y los Borbones franceses, para la sucesión española; Un problema que centró la atención internacional en España en los años que precedieron a la muerte de Charles en 1700. La monarquía española, una vez el árbitro de los asuntos internacionales, era ahora el objeto pasivo e impotente de la diplomacia internacional. Para algunos españoles, los reveses de este tipo, combinados con los de su país, pueden haber sugerido que un Dios que había favorecido el ascenso de España antes se había vuelto contra él.

Pero el declive de España, al igual que el de todas las potencias dominantes, era en algunos aspectos relativos, simplemente el otro lado de la moneda de la emergencia o resurgimiento de otras potencias cuya debilidad anterior había permitido a España tomar la delantera y elevarse en primer lugar. En la gran edad del éxito español, el siglo XVI (y principios del XVII), por ejemplo, Francia había sido dividida por la guerra civil religiosa, como lo fue más tarde por la agitación doméstica que conocemos como Frondes (1648-53). Sin embargo, el reinado de Luis XIV (1643-1715) vio una recuperación notable de Francia, que posteriormente sustituyó a la monarquía española como el poder dominante en Europa. España, sin embargo, estaba frecuentemente en el extremo receptor de este notable resurgimiento francés: en 1667-68, cuando parecía que sólo la intervención de Inglaterra, los holandeses y Suecia evitó el colapso de la Flandes española; En 1672-78 cuando Franche Comté fue perdido para Louis así como más de Flandes; Y otra vez en 1683-84 cuando Louis agarró Luxemburgo. El vigoroso gobierno y personalidad de Luis XIV contrastó notablemente con el de Carlos II, mientras que la cultura francesa reemplazó a la de España tan influyente c. 1600. También relevante en este contexto fue la aparición de Inglaterra, brevemente en la década de 1650 (la Commonwealth), y más tarde, y más permanentemente, después de la Revolución Gloriosa de 1688.

Dicho esto, los historiadores han estado demasiado dispuestos a borrar la España del siglo XVII, en parte influida por escritores del siglo XVIII que deseaban alabar a la nueva dinastía borbónica por su supuesta transformación de España. Es cada vez más claro que la recesión demográfica y económica nacional multifacética mencionada anteriormente no fue de un siglo de duración: había alcanzado su máximo alcance en la década de 1640, después de lo cual comenzó una lenta recuperación. Además, una de las razones por la que otras potencias llegaron al rescate de España en 1667-1868 y en ocasiones posteriores fue una preocupación de que España debía lanzar sus aún enormes recursos a la lucha para contener a Luis XIV, que había sustituido al rey de España como La principal amenaza para el equilibrio europeo. Esos recursos incluían remesas sustanciales de lingotes de las Indias; De hecho las importaciones de lingotes en cada década después de 1660 superaron el pico alcanzado en la década de 1590, aunque los comerciantes extranjeros eran ahora, y habían sido, los principales beneficiarios de ese comercio a pesar de su exclusión formal de la misma. Algunos diplomáticos extranjeros consideraron fastidioso que los ministros españoles siguieran hablando como si España siguiera siendo la fuerza que había sido en el siglo XVI cuando en realidad España claramente no era tan poderosa como antes. Sin embargo, tal lenguaje refleja una verdadera determinación por parte de muchos en España para preservar la reputación y el imperio. Esta actitud, que también se reflejó en un estilo de gobierno distintivo, formal y lento que exasperó a los comentaristas extranjeros, fue un factor importante en la notable resistencia de la monarquía española en este período, y ayuda a explicar por qué en Charles II Muerte la monarquía global española estaba todavía en gran parte intacta y un premio digno de luchar para en la guerra de la sucesión española. No es de extrañar, y para todas las dificultades de España en el siglo XVII, los historiadores son menos seguros que ellos de la validez del término “declive” al describir sin calificación la experiencia de la monarquía en ese período.