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Alfonso VII

Alfonso VII

Alfonso VII, apodado Alfonso El Emperador (nacido el 11 de agosto de 1157, Fresneda, Castilla), rey de León y Castilla de 1126 a 1157, hijo de Raymond de Borgoña y nieto de Alfonso VI, Título que asumió. Aunque su reinado vio el apogeo de la idea imperial en la España medieval y aunque él ganó victorias notables contra los moros, él sigue siendo una figura algo nebulosa.

Su infancia fue complicada por la lucha entre su madre Urraca y su segundo marido, Alfonso I de Aragón, por el control de Castilla y León. Sólo en la muerte de Urraca (1126) su padrastro finalmente renunció a sus reclamos. Alfonso fue entonces formalmente aceptado como emperador por los reyes de Aragón y Pamplona (Navarra), por el conde de Barcelona y por varios gobernantes hispano-moros. Su captura de Almería (1147) de los moros le ganó el renombre, al igual que otras victorias, pero al final esto llevó a la poca expansión del territorio. Almería se perdió otra vez en 1157 y Córdoba permaneció en sus manos por sólo tres años. En 1146 comenzó una nueva invasión de fanáticos norteafricanos, los almohades. Alfonso se alió con los almorávides y dedicó el resto de su vida a una serie de campañas para controlar la expansión almohade en el sur de España.

A pesar de la importancia de la idea imperial en este momento, las tendencias peninsulares fraccionarias no estaban en modo alguno latentes. Alfonso no pudo impedir el establecimiento de Portugal como un reino independiente (1140) y, en su voluntad, él mismo dividió su reino, como era la costumbre española, entre sus dos hijos, Sancho III de Castilla y Fernando II de León. Este acto finalmente destruyó el concepto de imperio en la España medieval.

Alfonso VII